Si los rumores son correctos, la pantalla del pr√≥ximo iPhone 6 estar√° recubierta de una l√°mina de cristal de zafiro que le dar√° una resistencia sin precedentes, pero fabricar estas l√°minas es un proceso caro y muy dif√≠cil. La compa√Ī√≠a GT Advanced Technologies ha desarrollado un nuevo e ingenioso procedimiento para hacer l√°minas m√°s finas y asequibles.

El problema del cristal de zafiro, es que es muy complicado y caro cortarlo con el grosor adecuado. El preciado material se fabrica fundiendo óxido de aluminio a altísimas presiones y temperaturas en unos hornos. El resultado son unos cilindros macizos de cristal de zafiro que después de cortan a la medida y formato adecuado. El paso final es cortar finas láminas de cristal de zafiro y pulirlas.

Aqu√≠ es donde entra una nueva m√°quina a la que sus creadores denominan Hyperion 4. Seg√ļn GT ha explicado a MIT Technology Review, lo que hace esta espectacular instalaci√≥n del tama√Īo de una habitaci√≥n es disparar iones de hidr√≥geno a un bloque de cristal de zafiro. Cuando ya hay suficientes iones repartidos por el cristal a la altura deseada, se calienta el bloque, lo que hace que se expanda el hidr√≥geno y la l√°mina se separe. GT denomina a este m√©todo "Exfoliaci√≥n inducida por protones".

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Mediante este ingenioso procedimiento han logrado fabricar l√°minas de 24 nan√≥metros de grosor, menos de la mitad del grosor de un cabello humano. El siguiente proceso en el que est√°n trabajando es un sistema rob√≥tico que sujete las l√°minas reci√©n creadas y las ponga a un lado para poder producir a mayor velocidad. La compa√Ī√≠a espera lograr este sistema en nueve meses. [v√≠a MIT Technology Review]

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