El Saiga es una rara especie de ant√≠lope caracter√≠stico de las estepas de asia central. En los √ļltimos diez a√Īos se hab√≠a logrado recuperar la especie de la casi extinci√≥n. Ahora, una misteriosa combinaci√≥n de enfermedades cuyo vector a√ļn no se ha podido localizar est√° barriendo del mapa al Saiga. En dos semanas ha muerto un tercio de la poblaci√≥n total de esta especie.

Seg√ļn la Convenci√≥n sobre la conservaci√≥n de las especies migratorias de animales silvestres (CMS) a d√≠a de hoy se ha confirmado ya la muerte de 120.000 de estos animales pertenecientes a cuatro grandes reba√Īos en Kazajist√°n.

No es la primera vez que se producen muertes masivas del Saiga, que es una especie particularmente delicada. Sin embargo, las autoridades de Kazajist√°n, cuyo pa√≠s alberga el 90% de la poblaci√≥n mundial de este ant√≠lope, est√°n preocupadas porque nunca antes se hab√≠a producido una muerte tan masiva. Ni uno solo de los animales de los reba√Īos afectados ha sobrevivido.

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En blanco, la distribución histórica de la especie, en verde y rojo, la distribución actual de sus dos variedades. Forto: Wikipedia.

Un equipo internacional de investigadores del CMS, el Real Colegio de veterinarios de Londres y la La Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura (FAO) se ha desplazado a Kazajist√°n para tratar de determinar c√≥mo se ha extendido la enfermedad. Los veterinarios saben que se debe a dos pat√≥genos concretos, pero no se explican por qu√© estos microorganismos, que generalmente solo afectan a los animales que tienen las defensas bajas, han podido producir una tasa de mortalidad tan elevada. La principal hip√≥tesis apunta a que las fuertes lluvias de los √ļltimos meses y el crecimiento inusual de los pastos han podido contribuir a la proliferaci√≥n inusual de la enfermedad.

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A d√≠a de hoy, parece que el brote que ha diezmado a los Saiga ya se ha detenido, pero los responsables de la conservaci√≥n de la especie siguen contabilizando y eliminando cad√°veres, as√≠ que el recuento final de v√≠ctimas puede ser a√ļn mayor. A√ļn habr√° que determinar como afectar√° esta muerte masiva de ant√≠lopes al futuro de esta especie en peligro de extinci√≥n. [v√≠a CMS]

Fotos: Andriy Solovyov / Shutterstock

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