Un grupo internacional de astr√≥nomos est√° obteniendo las fotos m√°s impresionantes del universo que hemos visto hasta ahora gracias a una nueva c√°mara que llevaba 20 a√Īos en desarrollo. La espera ha merecido la pena, porque las im√°genes que toma tienen el doble de resoluci√≥n que las del telescopio espacial Hubble.

La pieza clave de este nuevo dispositivo es una espejo ultrafino que flota sobre la lente principal gracias a un campo magnético. Este espejo controlado por ordenador es cambiar de orientación en 585 puntos más de 1.000 veces por segundo. En la práctica, lo que hace es reflejar y eliminar en tiempo real las interferencias y el desenfoque producido por la atmósfera terrestre. El astrónomo jefe del proyecto, Laird Close, lo explica así:

Estamos asombrados de la nitidez con la que esta nueva cámara retrata el cielo nocturno. Ahora podemos, por primera vez, tomar fotos de larga exposición sin interferencias de la atmósfera. La resolución es tan alta que nos permitiría hacer un primer plano de una bola de beisbol sobre la superficie de la luna.

La c√°mara se ha instalado en el telescopio gigante Magallanes, en Chile, y su resoluci√≥n ya ha permitido fotografiar, por primera vez, las estrellas gemelas del sistema Binario Theta 1 Ori C. Ambos astros est√°n tan cerca (a la distancia que separa la Tierra de Urano) que sus brillos se fund√≠an y no era posible diferenciarlos con ning√ļn telescopio.

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De todas maneras, las explicaciones técnicas palidecen en comparación con las imágenes que esta cámara puede tomar al abrir su campo de visión. Bajo estas líneas os dejamos una muestra que quita el aliento. [University of Arizona vía National Geographic]