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La galaxia de Andrómeda captada por una cámara de 870 megapíxeles

Ilustración para el artículo titulado

En astronomía la galaxia espiral de Andrómeda se considera “prima” de la nuestra, la Vía Láctea, ya que son parecidas tanto en forma como en tamaño y están relativamente cerca (su luz tarda unos dos millones de años en alcanzarnos). Es por esto que desde que fuera catalogada por primera vez en el año 961 la venimos observando, pero nunca la habíamos podido ver con tanta nitidez como en la imagen de arriba.

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La foto se ha conseguido gracias a la Hyper-Suprime Cam (o HSC), una cámara que en 2012 se instaló en el telescopio japonés Subaru, y a la que algunos ya le han otorgado el título de “la madre de todas las cámaras”: cuenta con una resolución de 870 megapíxeles, 116 sensores CCD, un campo visual de 1.5 grados de diámetro, pesa 3 toneladas y mide 3 metros.

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En palabras de Masahiro Takada, máximo responsable de la HSC, “esta primera imagen de HSC es verdaderamente emocionante”. Y lo es justamente por ser la primera de este tipo realizada con ella, la confirmación definitiva de que la super cámara, aún en periodo de pruebas, funciona a la perfección.

Así que cada vez estamos más cerca de que la HSC pueda trabajar a tope, lo que supondrá un gran paso hacia una nueva era de la astronomía observacional y contribuirá a responder preguntas relacionadas con las misteriosas energía y materia oscura. Mientras, sigamos disfrutando de la nueva vista de la galaxia de Andrómeda -la imagen está disponible a muy alta resolución-. [Kavli IPMU]