Image: Reconstrucci√≥n de √Ėtzi (South Tyrol Archaeological Museum/Thilo Parg)

Sab√≠amos desde hace un tiempo que el √ļltimo almuerzo del ser humano que muri√≥ en los Alpes hace 5.300 a√Īos fue algo muy parecido al bacon. Ahora tambi√©n sabemos c√≥mo fueron las √ļltimas y angustiosas horas de √Ėtzi, el Hombre de Similaun cuyos restos quedaron congelados en las nieves de los Alpes italianos.

Resulta que este hombre prehist√≥rico que se momific√≥ en un glaciar de la monta√Īa estaba en una situaci√≥n desesperada hacia el final de su vida, sobre todo despu√©s de haberse quedado sin suministros de herramientas esenciales.

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Como dec√≠amos, √Ėtzi, conocido como el Hombre de Hielo, fue descubierto en 1991 en los Alpes, cerca de la frontera entre Austria e Italia. Sab√≠amos que vivi√≥ hace unos 5.300 a√Īos, durante la Edad del Cobre. Desde su descubrimiento, se ha ido revelando una gran cantidad de informaci√≥n sobre su vida, como el hecho de que muri√≥ despu√©s de recibir un disparo con una flecha, cuya punta se encontr√≥ incrustada en su hombro.

Image: Las herramientas del Hombre de Hielo (U. Wierer et al., 2018/PLoS One)

Ahora, y a trav√©s del trabajo de Ursula Wierer, arque√≥loga de Florencia, y sus colegas, se ha observado de cerca las herramientas de piedra que llevaba √Ėtzi. Cuando lo encontraron contaba con seis hasta herramientas, todas hechas de s√≠lex, una roca que a menudo se usa para fabricar herramientas prehist√≥ricas. Seg√ļn Wierer, parece que √Ėtzi las hab√≠a cuidado muy bien en el pasado:

El Hombre de Hielo las había reafilado en una reparación cuidadosa y repetida de sus herramientas y armas de trabajo.

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Sin embargo, los investigadores encontraron que todas las herramientas estaban pr√°cticamente inutilizables por el paso del tiempo, ‚Äúla mayor√≠a de las herramientas, aunque todav√≠a funcionaban, hab√≠an llegado a su √ļltima fase de uso‚ÄĚ, cuenta Wierer. Eran ‚Äúmuy peque√Īas, sin posibilidad de volver a afilarlas‚ÄĚ.

Esto implica que √Ėtzi estaba en una ‚Äúsituaci√≥n cr√≠tica durante sus √ļltimos d√≠as‚ÄĚ, explica Wierer. ‚ÄúAparentemente no ten√≠a la posibilidad de obtener un kit de herramientas nuevo y hacer nuevas puntas de flecha‚ÄĚ.

Image: Vistas frontal y posterior de una punta de flecha. Las flechas azules muestran una cicatriz profunda, y los puntos rojos muestran desgaste (U. Wierer et al., 2018/PLoS One)

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Los arque√≥logos encontraron que las tres zonas donde posiblemente √Ėtzi podr√≠a conseguir nuevas herramientas estaban demasiado lejos, adem√°s, posiblemente se hab√≠a perdido o desconectado de esta zona.

Al analizar el polen contenido en los alimentos consumidos por √Ėtzi, junto con otras pruebas anteriores, Wierer y sus colegas pudieron reconstruir su itinerario horas antes de morir. Aproximadamente 33 horas antes de su muerte, el Hombre de Hielo estaba en las monta√Īas a una altura de 2.500 metros sobre el nivel del mar.

Desde all√≠, hizo un descenso a lo largo de la ladera sur de la cresta alpina, llegando a un lugar donde pas√≥ un tiempo antes de hacer otro ascenso por las monta√Īas. Subi√≥ a una altura de 3.000 metros de cuatro a cinco horas antes de su muerte. √Ėtzi logr√≥ comer tres veces durante este per√≠odo de 33 horas, incluida una comida final unas dos horas antes de ser asesinado.

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Image: U. Wierer et al., 2018/PLoS One

Por √ļltimo, el equipo tambi√©n encontr√≥ que por la forma de las herramientas, √Ėtzi era probablemente diestro. Ocurre que la herida de flecha encontrada estaba en el hombro derecho, un ataque que se dio pocas horas antes de morir.

Todo ello en conjunto hace indicar que ‚Äúel trabajo manual para reparar y terminar su equipo de supervivencia deb√≠a haber sido muy dif√≠cil, si no imposible‚ÄĚ. Por tanto, ‚Äúel √ļltimo conflicto condujo a la muerte de √Ėtzi‚ÄĚ, concluye Wierer. [[PLoS One v√≠a Gizmodo]