Hay muchas compa√Ī√≠as que hacen colas usables para humanos, pero generalmente son para cosplay u otras actividades de entretenimiento. Investigadores de la Universidad de Keio en Jap√≥n han creado una cola animada port√°til que promete aumentar genuinamente las capacidades del usuario, no solo la apariencia, al mejorar su equilibrio y agilidad.

La forma más fácil de entender lo que inspiró esta creación es mirar un video de monos saltando sin esfuerzo de árbol en árbol. Sus colas no solo sirven como una extremidad adicional para agarrar ramas, sino que también les ayudan a reposicionar sus cuerpos en pleno vuelo para un aterrizaje seguro al cambiar el centro de equilibrio del mono a medida que se mueve. La cola Arque, como se le llama, hace esencialmente lo mismo para los humanos, aunque todavía no se recomienda saltar desde las ramas más altas de un árbol.

La cola podr√≠a dar a los humanos el mismo nivel de agilidad que incluso un gato, pero su dise√Īo en realidad fue copiado del ap√©ndice h√°bil pero duradero que encontrar√≠as al final de un caballito de mar. Se ensambla a partir de una serie de v√©rtebras pl√°sticas interconectadas que se pueden personalizar para cada usuario simplemente agregando m√°s segmentos o contrapesos, dependiendo del tama√Īo de la persona que lo usa. Dentro de la cola hay un conjunto de cuatro m√ļsculos artificiales impulsados ‚Äč‚Äčpor aire comprimido que se contraen y expanden en diferentes combinaciones para mover y enrollar la cola en cualquier direcci√≥n. El dise√Īo actual depende de un compresor de aire externo para generar suficiente presi√≥n para que la cola se mueva realmente, pero a medida que la investigaci√≥n sobre los m√ļsculos artificiales contin√ļa avanzando, en teor√≠a todo lo que podr√≠a necesitarse para alimentar el ap√©ndice es una bater√≠a fuerte.

Las aplicaciones m√°s inmediatas para la cola Arque incluyen ayudar a los trabajadores encargados de levantar o transportar objetos pesados. Al igual que un traje de exoesqueleto que mejora las capacidades de los m√ļsculos del usuario, la cola funciona como un contrapeso, por lo que se requiere menos fuerza para levantar algo del suelo. Pero a diferencia de un exoesqueleto, la cola es mucho menos complicada y m√°s f√°cil de poner y quitar. Los investigadores que crearon el Arque tambi√©n creen que podr√≠a ser una forma efectiva de agregar retroalimentaci√≥n h√°ptica de cuerpo completo a las personas que exploran mundos virtuales, alterando su equilibrio e impulso para imitar lo que su cuerpo est√° experimentando en el mundo virtual.