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Esta nueva técnica determina si una persona está realmente inconsciente

Ilustración para el artículo titulado

A priori parece fácil saber si una persona está inconsciente o no pero, en medicina, entre el negro y el blanco hay una infinidad de grises. Un ejemplo es cuando una persona cae en un estado en el que no es capaz de reaccionar a ningún estímulo, pero su cerebro sigue consciente. Una nueva técnica ayudará a determinar con total precisión el estado clínico de consciencia de un paciente.

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La técnica es obra de un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge, y permite conocer hasta qué punto una persona aparentemente en estado vegetativo o en coma es consciente de lo que la rodea o no.

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El nuevo método se basa en el encefalograma convencional, pero adaptado para medir la actividad de las redes neuronales del cerebro. El equipo de Cambridge ha comprobado que las formas, como pelos de colores en el encefalograma, que adoptan estas conexiones en el cerebro de una persona consciente son casi idénticas a las de una persona que no puede reaccionar a los estímulos pero sigue consciente. La técnica es relativamente barata y sencilla, por lo que puede ser implementada casi de inmediato en los hospitales que lo requieran. [vía New Scientist]

Imagen: Srivas Chennu/University of Cambridge

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