El Taj Mahal, con el río Yamuna al frente. Foto: Wikipedia commons

En 1631, el emperador Shah Jahan comenz√≥ la construcci√≥n de un monumento a una de sus esposas fallecida. 16 a√Īos despu√©s nac√≠a una de las siete maravillas del mundo, el Taj Mahal. Desde su construcci√≥n este fabuloso palacio de m√°rmol blanco ha tenido que superar varias amenazas muy serias. La √ļltima es un ej√©rcito proveniente del cercano r√≠o Yamuna.

No es la primera vez que el monumento, uno de los más visitados de la India, enfrenta problemas producto de la contaminación. La contaminación del aire estaba amarilleando su fachada de tal forma que se ha terminado por prohibir la circulación de coches a menos de 500 metros de la zona monumental. Por fortuna, las numerosas fábricas de la zona que se nutrían de carbón han ido cerrando o cambiando de actividad, lo que ha permitido mantener en mejor estado el mármol de la fachada.

Turistas visitando el monumento. Foto: Fowler&fowler / Wikimedia Commons

La nueva amenaza para el monumento se llama Goeldichironomus, y es un peque√Īo mosquito inofensivo para el hombre que habita en aguas del r√≠o Yamuna. En condiciones normales, los peces mantienen el n√ļmero de estos insectos bajo control, pero la prolongada sequ√≠a y la contaminaci√≥n del r√≠o ha eliminado a los depredadores naturales de los Goeldichironomus. Para empeorar las cosas, los vertidos de ceniza de un crematorio cercano generan dep√≥sitos de f√≥sforo que son una continua fuente de alimento para estos insectos.

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El problema para el marmol blanco del Taj Mahal no son los mosquitos, sini sus heces. Los insectos utilizan las paredes del monumento como retrete, y las deposiciones, de color verdoso, est√°n creciendo por los intrincados grabados del edificio como si fuera moho.

El problema adem√°s, no tiene f√°cil soluci√≥n. Los operarios de limpieza del monumento se han empleado a fondo frotando las secciones afectadas, pero ese procedimiento es a√ļn m√°s da√Īino para los intrincados grabados en m√°rmol. Bhuvan Vikram, de la Oficina de Arqueolog√≠a de la India, reconoce que la limpieza se ha interrumpido despu√©s de que resultaran da√Īadas varias secciones del mausoleo.

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La √ļnica soluci√≥n para evitar que el Taj Mahal acabe siendo un edificio de color verdoso es eliminar la plaga de Goeldichironomus, pero el problema no se erradicar√° por completo hasta que no se sanee el r√≠o Yamuna de una vez por todas. Diversos colectivos medioambientales llevan pidi√©ndolo desde hace m√°s de cinco a√Īos sin obtener respuesta por parte de las autoridades. [v√≠a Associated Press]


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