Imagen: Jarno (Flickr (CC BY 2.0))

Complementar la psicoterapia con peque√Īas dosis de MDMA podr√≠a ser una estrategia efectiva para prevenir las reca√≠das de los adictos al alcohol, seg√ļn sugiere un peque√Īo ensayo cl√≠nico. Esta investigaci√≥n es otro ejemplo de c√≥mo los cient√≠ficos y los m√©dicos est√°n encontrando o redescubriendo usos terap√©uticos para drogas recreativas ilegales.

La terapia con ayuda de MDMA en realidad no es una idea nueva, y tuvo cierta popularidad en los a√Īos setenta y ochenta. Aunque no est√° del todo claro c√≥mo lo consigue, se cree que los efectos euf√≥ricos de esta droga sint√©tica amplifican los patrones positivos que se ense√Īan durante la terapia, y hacen que las personas tengan menos ansiedad durante las sesiones. Estos mismos atributos que aumentan el estado de √°nimo han hecho del MDMA una droga recreativa muy popular. Esta popularidad llev√≥ al gobierno de Estados Unidos a prohibirlo en 1985, y muchos pa√≠ses lo siguieron.

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Sin embargo, recientemente, investigadores y organizaciones como la Asociaci√≥n Multidisciplinaria para Estudios Psicod√©licos (MAPS, por sus siglos en ingl√©s) han presionado lenta pero exitosamente a los gobiernos para que reconsideren su prohibici√≥n general del MDMA. Por ejemplo, en Estados Unidos, se encuentra en fase III (la √ļltima etapa que debe pasar un tratamiento experimental antes de ser aprobado) un ensayo cl√≠nico sobre terapia asistida con MDMA para tratar trastornos de estr√©s postraum√°tico.

En Reino Unido, el primer ensayo cl√≠nico de terapia asistida con MDMA para tratar trastornos por consumo de alcohol se encuentra en Fase I, y est√° siendo dirigido por investigadores del London Imperial College. Los ensayos de Fase I pretenden evaluar la seguridad y la dosis √≥ptima de este nuevo tratamiento en un peque√Īo grupo de personas, y est√°n menos centrados en mostrar su efectividad. Pero los primeros resultados, seg√ļn indic√≥ The Guardian este lunes, parecen ser bastante prometedores.

El ensayo consiste en ocho sesiones semanales de psicoterapia, y en dos de ellas se administra MDMA. Durante estas semanas, los voluntarios toman peque√Īas dosis del medicamento y luego tienen una sesi√≥n de terapia de ocho horas. Despu√©s, los voluntarios pasan la noche en el lugar del estudio, donde son monitorizados ante cualquier efecto secundario. Despu√©s mantienen contacto diario con los investigadores por tel√©fono durante la pr√≥xima semana. Algunos voluntarios, que actuaban como grupo de control, tuvieron ocho semanas de terapia, pero en cambio recibieron un placebo durante estas sesiones.

Seg√ļn Ben Sessa, psiquiatra de adicciones e investigador principal del London Imperial College, 11 voluntarios han recibido el tratamiento y han aguantado hasta ahora con el ensayo, que tambi√©n implica nueve meses de seguimiento despu√©s del tratamiento. De estos, solo uno ha reca√≠do.

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‚ÄúTenemos una persona que ha reca√≠do por completo, volviendo a los niveles de consumo anteriores, tenemos cinco personas que no han tomado ni gota de alcohol y tenemos cuatro o cinco que han tomado una o dos bebidas pero no han alcanzado los niveles de trastorno de alcohol‚ÄĚ dijo Sessa a The Guardi√°n.

Suponiendo que esa tasa aguante con el tiempo y con m√°s pacientes, ser√≠a sustancialmente mejor al resto de tratamientos existentes. ‚ÄúEn el mejor de los casos, el 80% de las personas ha vuelto a beber pasados los tres a√Īos posteriores a su desintoxicaci√≥n del alcohol‚ÄĚ, se√Īal√≥ Sessa.

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Todav√≠a solo es el comienzo de la psicoterapia asistida con MDMA y otras drogas psicod√©licas. Aunque este a√Īo se aprob√≥ un tratamiento con otra droga recreativa, la ketamina, para casos severos de depresi√≥n, y¬†tambi√©n ha habido una investigaci√≥n prometedora con psilocibina, el ingrediente psicod√©lico de las setas alucin√≥genas, que sirve tambi√©n para lo mismo.