Image: Oficina del Sheriff de Sacramento

Joseph DeAngelo, un ex oficial de polic√≠a de 72 a√Īos, fue detenido el martes a las afueras de Sacramento. Las autoridades llegaron hasta √©l tras subir a Internet un perfil gen√©tico de Golden State Killer, el responsable de al menos 12 asesinatos y 50 violaciones que tuvieron lugar en California entre 1976 y 1986.

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DeAngelo había permanecido fuera del radar de la policía hasta hace poco más de una semana. Los investigadores usaron muestras de ADN recogidas de las distintas escenas del crimen para crear un perfil genético del sospechoso. A continuación, peinaron árboles genealógicos en la web GEDmatch.com y dieron con un hombre de la edad adecuada que vivía en el condado de Sacramento.

No hizo falta una orden judicial. De acuerdo con la fiscal del distrito, las muestras de ADN de DeAngelo se consideraban ‚Äúabandonadas‚ÄĚ y por lo tanto ‚Äúde dominio p√ļblico‚ÄĚ. Por otro lado, el √°rbol geneal√≥gico del sospechoso estaba disponible p√ļblicamente en Internet: GEDmatch.com es una herramienta de c√≥digo abierto que permite subir perfiles gen√©ticos de forma gratuita para encontrar familiares a trav√©s del ADN.

El m√©todo ha sido un √©xito a la hora de dar caza a uno de los asesinos en serie m√°s buscados de la historia de Estados Unidos, pero pone de relevancia las implicaciones de privacidad de subir informaci√≥n gen√©tica a Internet. Los tests de ADN se han vuelto cada vez m√°s populares gracias a las compa√Ī√≠as que los ofrecen a bajo coste como 23andMe y Ancestry.com, que suman 15 millones de clientes.

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Tanto 23andMe como Ancestry.com niegan haber colaborado con la policía en el caso del Golden State Killer, pero ambas reconocen en sus términos de servicio que proporcionarán información genética a las autoridades con una orden judicial, y de hecho ofrecen guías de uso para las fuerzas del orden que quieran acceder a los datos de sus usuarios.

Seg√ļn la Electronic Frontier Foundation, estos servicios de an√°lisis geneal√≥gico almacenan informaci√≥n que las bases de datos estatales y federales no tienen, como los marcadores gen√©ticos que determinan las relaciones patrilineales y matrilineales, por lo que resultan muy atractivos para las autoridades.

Sin embargo, son los propios usuarios quienes dan su consentimiento para entregar informaci√≥n gen√©tica a las fuerzas del orden cuando aceptan los t√©rminos de estas compa√Ī√≠as y les env√≠an un tubo con su saliva.