Tus opciones de ver un Allonautilus scrobiculatus son realmente pocas, salvo que te llames Peter D. Ward o formes parte de su equipo. Este bi√≥logo de la Universidad de Washington viaj√≥ hasta los arrecifes de Pap√ļa Nueva Guinea con el objetivo de reencontrarse, 30 a√Īos despu√©s, con uno de los animales m√°s raros del mundo.

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El Allonautilus es una especie de molusco cefal√≥podo primo hermano del Nautilus. Se caracteriza por sus ‚Äúcostras‚ÄĚ y su ombligo, que ocupa el 20% del di√°metro de la concha. Los nautilos se consideran f√≥siles vivientes porque llevan cerca de 500 millones de a√Īos nadando en las profundidades del oc√©ano, pero de 30 familias s√≥lo sobreviven 6 especies actualmente.

La pesca y explotación de sus majestuosas conchas en forma de espiral es una de las razones por las que varios de estos nautilos se han extinguido:

¬ęEsta pr√°ctica descontrolada es una amenaza para un linaje que ha poblado el planeta m√°s tiempo que los dinosaurios y que ha sobrevivido a dos de las extinciones masivas de la historia de la Tierra¬Ľ dice la Universidad de Washington.

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Los nautilos prefieren el agua fr√≠a as√≠ que durante el d√≠a viven a gran profundidad. Para conseguir avistarlos, los investigadores de Ward esperaban a que cayera la noche y colgaban cebos de pescado y pollo hasta 400 metros bajo el nivel del mar. Y as√≠ fue como aparecieron varios de ellos, entre ellos los Allonautilus scrobiculatus. En esta segunda foto se lo puede ver junto con un Nautilus pompilius, la especie m√°s com√ļn.

¬ęEl Allonautilus tiene ese revestimiento grueso, peludo y baboso en su concha. Cuando lo vimos nos quedamos pasmados¬Ľ comenta Peter Ward.

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Aunque a ambos se les llama nautilos, las diferencias entre un Nautilus y un Allonautilus van m√°s all√° de los adornos en la concha. Difieren morfol√≥gicamente tanto en las branquias como en el sistema reproductivo. Y, bueno, el Allonautilus es m√°s dif√≠cil de ver: ¬ęposiblemente el animal m√°s raro del planeta¬Ľ seg√ļn el doctor Ward. [Washington University]

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