Marcelino Serna, un mexicano indocumentado que acabó convirtiéndose en el soldado más condecorado de Texas

Donald Trump asumirá este mes el cargo de presidente de Estados Unidos y, por lo tanto, comandante en jefe de las Fuerzas Armadas. Su discurso sobre el muro en la frontera con México caló entre los votantes, pero ahora resurgen historias que restan brillo a ese ánimo de segregación. Como la de este héroe de guerra.

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Los estadounidenses tienen un alto respeto por sus veteranos y, sin embargo, la historia de Marcelino Serna es pr√°cticamente desconocida. Este mexicano indocumentado se incorpor√≥ como voluntario en el Ej√©rcito de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial y acab√≥ convirti√©ndose en el soldado m√°s condecorado de Texas. Tambi√©n fue el primer hispano al que se le concedi√≥ la Cruz por Servicio Distinguido, la segunda condecoraci√≥n militar m√°s preciada del ej√©rcito estadounidense ‚ÄĒsolo por detr√°s de la famosa Medalla de Honor.

Serna naci√≥ en 1896 en la ciudad de Chihuahua, en el seno de una familia pobre. Cuando ten√≠a 20 a√Īos decidi√≥ emigrar a Estados Unidos en busca de una vida mejor. Desde Ju√°rez cruz√≥ el r√≠o Bravo (conocido al otro lado de la frontera como r√≠o Grande) y termin√≥ buscando trabajo en El Paso, Texas. No hablaba ingl√©s y solo pudo encontrar empleos precarios de mantenimiento hasta que empez√≥ a trabajar como pe√≥n en un campo de remolachas de Denver, en Colorado.

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Estados Unidos declar√≥ la guerra a Alemania en 1917 y el ej√©rcito¬†empez√≥ a reclutar nuevos soldados. Ese a√Īo unos funcionarios federales recogieron a un grupo de j√≥venes en Denver y los retuvieron mientras verificaban su situaci√≥n legal. Entre ellos estaba Serna, que en lugar de enfrentarse a la posibilidad de ser deportado se ofreci√≥ como voluntario para ir a la guerra, a la sangrienta Gran Guerra que hab√≠a estallado tres a√Īos antes en Europa.

Despu√©s de tres semanas escasas de entrenamiento, Marcelino Serna fue enviado a Liverpool con la Divisi√≥n de Infanter√≠a 89, que era conocida como la ‚ÄúDivisi√≥n del Medio Oeste‚ÄĚ porque la mayor√≠a de sus soldados proced√≠an de Kansas, Colorado, Utah, Dakota del Sur, Nuevo M√©xico y Arizona. Su unidad avanz√≥ hacia Francia y particip√≥ en operaciones muy importantes para la victoria de los aliados, como la ofensiva de Meuse-Argonne.

Durante la batalla de Saint-Mihiel, un ametrallador alem√°n mat√≥ a 12 soldados bajo una fuerte lluvia. Serna, el explorador de su unidad, sigui√≥ adelante. Seg√ļn cont√≥ m√°s tarde a un periodista de El Paso Times: ‚ÄúMe puse de pie, corr√≠ unos diez metros y me met√≠ en la tierra. Cuando me acerqu√© lo suficiente, arroj√© cuatro granadas en el nido. Ocho alemanes salieron con las manos levantadas, otros seis murieron. Retuve a mis prisioneros hasta que lleg√≥ la ayuda‚ÄĚ.

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Semanas antes, cuando lleg√≥ a Francia, el ej√©rcito se dio cuenta de que Serna era ciudadano mexicano y le dijo que no ten√≠a por qu√© estar ah√≠: pod√≠a volverse a casa. Marcelino, que a√ļn no hablaba ingl√©s y se comunicaba a trav√©s de un compa√Īero biling√ľe, respondi√≥ que prefer√≠a quedase con sus amigos.

Serna no se hizo ning√ļn un rasgu√Īo en combate hasta cuatro d√≠as antes del final de la guerra, cuando un francotirador lo alcanz√≥ en ambas piernas. Consigui√≥ volver cojeando a las l√≠neas estadounidenses usando su rifle como muleta. En el hospital, un general norteamericano le otorg√≥ la Cruz por Servicio Distinguido.

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Serna tambi√©n fue honrado con dos Croix de Guerre francesas, la Croce al merito di guerra italiana, la m√©daille militaire francesa, la medalla conmemorativa francesa, la Medalla de la Victoria con cinco estrellas de la I Guerra Mundial, la Medalla de la Victoria con tres barras de campa√Īa, la Medalla de St. Mihiel, la Medalla de Verd√ļn y dos Corazones P√ļrpuras de las Fuerzas Armadas.

Serna fue el soldado de Texas más condecorado de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, no recibió la Medalla de Honor porque era un soldado raso de México. Murió en 1992 en El Paso, donde continuó viviendo como ciudadano estadounidense. [EPCC Libraries]