Un conductor de autobuses ha muerto en la India por el impacto de un meteorito, seg√ļn declar√≥ el ministro principal de Tamil Nadu (el estado m√°s meridional del pa√≠s). A falta de confirmaci√≥n de la comunidad cient√≠fica, ser√≠a la primera muerte causada por una roca espacial de la que se tengan registros.

El incidente se produjo sobre las 12.30 del s√°bado cerca de la cafeter√≠a de una universidad de ingenier√≠a privada, la Bharathidasan Engineering College. El objeto caus√≥ una fuerte explosi√≥n que rompi√≥ las ventanas de varias aulas y los parabrisas de algunos coches. ‚ÄúPudo escucharse al menos a tres kil√≥metros de distancia‚ÄĚ explic√≥ el director de la universidad, G. Baskar.

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El supuesto meteorito dej√≥ un peque√Īo cr√°ter en el suelo y peque√Īos fragmentos de roca de color negro azulado por el edificio. V. Kamaraj, un hombre de cuarenta a√Īos que conduc√≠a un autob√ļs para la universidad, caminaba por esa zona cuando ocurri√≥ la explosi√≥n. Ser√≠a la primera persona de la historia moderna que muere por el impacto de un meteorito.

Otras tres personas resultaron heridas. Las autoridades de Tamil Nadu han anunciado que compensarán a la familia del fallecido con 100.000 rupias (1.500 dólares) y a los tres heridos con 25.000 rupias (370 dólares). Las clases se cancelaron el sábado y se reanudarán este miércoles.

La Universidad de Harvard mantiene una lista de ca√≠das de meteoritos destacadas de los √ļltimos dos siglos. Aunque nunca se han confirmado v√≠ctimas humanas, s√≠ hay registros de animales fallecidos por el impacto de rocas espaciales: ganado, un caballo, un perro... Tambi√©n han ca√≠do en viviendas, sin llegar a matar a nadie (el √ļltimo caso es el de Chelyabinsk, en Rusia).

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La probabilidad de morir por el impacto de un objeto celeste, como un meteorito, un asteroide o un cometa, es de 1 entre 250.000 ‚ÄĒmucho menor que la de morir en un tornado, un accidente a√©reo o una inundaci√≥n.

Actualización (10/02):

No fue un meteorito lo que mató al conductor de autobuses indio, dice la NASA

Imagen: meteorito de Chelyabinsk / –ö–ĺ–Ĺ—Ā—ā–į–Ĺ—ā–ł–Ĺ –ö—É–ī–ł–Ĺ–ĺ–≤ / Wikimedia Commons

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