Un equipo de investigadores del British Antarctic Survey acaba de batir un récord: han logrado perforar un agujero de más de 2 km a través de la capa de hielo de la Antártida Occidental hasta su base. Es lo más profundo que alguien ha visitado en la región con una técnica de agua caliente.

Los investigadores esperan que los datos del proyecto puedan ayudar a determinar lo r√°pido que el continente blanco podr√≠a perder su hielo en un mundo que se calienta cada d√≠a m√°s. Seg√ļn ha explicado Andy Smith, el investigador que lidera el equipo:

Hay una inmensa satisfacci√≥n por haber llegado a la zona despu√©s de tantos a√Īos de intentarlo. He esperado este momento por mucho tiempo y estoy encantado de que finalmente hayamos logrado nuestro objetivo. Hay lagunas en nuestro conocimiento de lo que est√° sucediendo en la Ant√°rtida Occidental y al estudiar el √°rea donde se asienta el hielo sobre sedimentos blandos, podemos comprender mejor c√≥mo esta regi√≥n puede cambiar en el futuro y contribuir al aumento global del nivel del mar.

Image: Zona donde est√°n trabajando (British Antarctic Survey)

Para conseguir llegar a esos poco más de 2.000 metros (2.152 para ser exactos), el equipo optó por abrirse paso a través de la técnica del agua caliente con una manguera de alta presión. Obviamente, no puedes recuperar el hielo para el análisis de esta manera, pero puedes usar la apertura para otras cosas.

A partir de aqu√≠, una serie de instrumentos registrar√°n la presi√≥n del agua, la temperatura del hielo y la deformaci√≥n dentro del hielo a su alrededor. El proyecto, que se llama BEAMISH, lleva 20 a√Īos en planificaci√≥n y se intent√≥ en 2004 sin √©xito. Para Keith Makinson, ocean√≥grafo f√≠sico del equipo:

Sabemos que las aguas oceánicas más cálidas están erosionando muchos de los glaciares de la Antártida Occidental. Lo que estamos tratando de entender es lo resbaladizos que están los sedimentos debajo de estos glaciares y, por lo tanto, qué tan rápido pueden fluir del continente al mar. Esto nos ayudará a Determinar el aumento futuro del nivel del mar desde la Antártida Occidental con más certeza .

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Por cierto, es el hoyo m√°s profundo perforado con agua caliente en esta parte occidental del continente. En el este, la misma t√©cnica se us√≥ hace algunos a√Īos para realizar aperturas ligeramente m√°s extensas (2,4 km) en el Polo Sur para el experimento IceCube. [Phys]