NASA acaba de hacer públicos los cinco finalistas del Programa Discovery, un concurso de ideas para futuras misiones de la agencia. Entre ellos encontramos dos posibles viajes a Venus y la exploración de uno de los asteroides más intrigantes del sistema solar: Psyche.

Los cinco finalistas se han elegido de un total de 27 propuestas. Cada uno de ellos recibirá tres millones de dólares y el plazo de un año a partir de ahora para desarrollar su propuesta. Normalmente, la NASA solo elige un ganador, pero en esta edición el presupuesto podría dar para dos. Estos son los finalistas:

DAVINCI

Siglas de Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging. Propone realizar un descenso controlado sobre la difícil atmósfera de Venus para analizar de forma más precisa su composición, y cómo interactúa con la superficie. Podría responder a preguntas como confirmar o no la existencia de volcanes activos en el planeta vecino.

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Venus, visto desde la Tierra. Foto: NASA.

VERITAS

Es otra misión a Venus cuyas siglas responden a Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy. En lugar de zambullirse en la atmósfera del planeta, VERITAS plantea tomar fotos en alta resolución de su superficie para crear un mapa pormenorizado de la misma y recabar más datos sobre su volumetría y composición.

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Psyche

Psyche tiene el honor de ser, probablemente, el asteroide más raro del Sistema Solar. Todos los indicios apuntan a que está compuesto en un 90% de metal, concretamente hierro y níquel. Hay otros asteroides metálicos, pero no tan grandes (Psyche tiene 250km de diámetro). Se cree que esta bola de elementos pesados pudo ser el núcleo de un protoplaneta que perdió su corteza y manto durante una violenta colisión. Estudiarlo no solo podría aportar datos sobre formación planetaria. También permitiría confirmar su composición. Si hay un asteroide digno de ser explotado en busca de materiales, es este.

NEOCam

Un proyecto para mejorar la localización de objetos cercanos a la Tierra y caracterizar su tipología mediante nuevas cámaras.

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Lucy

Lucy es el primer proyecto serio para estudiar los asteroides troyanos de Júpiter, un conjunto de objetos que comparten la órbita de este planeta en torno a sus puntos más estables. Podría servir para obtener nuevos datos sobre la formación del Sistema Solar.

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[vía NASA]

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