Imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

En la Tierra, ver pasar las nubes es una manera muy relajante y apacible de pasar una tarde de verano. En Tit√°n no puede decirse lo mismo. La NASA ha publicado un timelapse que muestra por primera vez c√≥mo se mueven los sistemas de nubes sobre Tit√°n y es... extra√Īo.

El vídeo (una sucesión de fotos en realidad) muestra la actividad en la atmósfera del mayor de los satélites de Saturno durante 11 horas. Lo ha grabado la sonda Cassini y es importante porque revela que en realidad estábamos bastante equivocados respecto al clima de Titán.

Nubes de metano sobre Tit√°n. GIF: Wikipedia

Los astrónomos calculaban que Titán tenía una intensa actividad atmosférica producida por el ciclo del Metano. La atmósfera del satélite es densa y está compuesta por hidrocarburos (en su mayoría metano) que se mueven en un ciclo similar al del agua en la Tierra. Literalmente, llueve metano líquido en Titán.

Sin embargo, o bien Cassini ha fotografiado Tit√°n en un momento de particular bonanza atmosf√©rica, o la actividad de las nubes de metano es mucho m√°s escasa de lo que se cre√≠a pese a su densa atm√≥sfera, con apenas un anillo de nubes que se forma y se diluye movi√©ndose a una velocidad de entre 22 y 35 kil√≥metros por hora. Cassini a√ļn tiene 10 meses m√°s para estudiar los sistemas atmosf√©ricos de Tit√°n y Saturno antes de zambullirse en los anillos de este √ļltimo en un gran final que promete ser √©pico. [v√≠a NASA/JPL]