Viajar en el tiempo ha sido una de las fantas√≠as del ser humano por siglos. Es una tendencia popular en pel√≠culas y ficci√≥n. Ha inspirado novelas desde El cuento de Navidad de Charles Dickens, hasta la obra maestra El Planeta de los Simios de Charlton Heston. Con el estreno de Interstellar ‚Äďno hay spoilers‚Äď vamos a fantasear acerca del tema mucho m√°s.

Pero, ¬Ņqu√© es lo m√°s fascinante de todo esto? Que probablemente es posible.

Lo casi imposible

Empecemos con las malas noticias. Probablemente no podamos viajar en el tiempo para ver a los egipcios construir las pir√°mides. En el siglo pasado, los cient√≠ficos construyeron un sinn√ļmero de teor√≠as que suger√≠an que era posible dar un salto al futuro; viajar al pasado, sin embargo, es mucho m√°s complicado. Pero no necesariamente imposible.

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Albert Einstein sentó las bases para muchas de las teorías científicas actuales en la investigación de los viajes en el tiempo. Por supuesto, científicos como Galileo y Poincaré que llegaron después también ayudaron, pero las teorías de Einstein sobre la relatividad (general y especial) cambiaron drásticamente nuestro entendimiento del tiempo y el espacio. Y es a causa de estas teorías que creemos que viajar en el tiempo es posible.

Una de las opciones para esto sería un agujero de gusano, también conocido como el puente Einstein-Rosen. Junto con el físico Nathan Rosen, Einstein sugirió la existencia de los agujeros de gusano en 1935, y aunque no se ha descubierto alguno, muchos científicos han contribuido con sus propias teorías acerca de cómo podrían funcionar. Stephen Hawking y Kip Thorne son, probablemente, los más conocidos. Thorne, físico teórico en CalTech, incluso ayudó a Christopher Nolan con la ciencia detrás de la película Interstellar.

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Entonces, asumamos que los agujeros de gusano existen. A finales de los a√Īos 80, Thorne dijo que un agujero de gusano se pod√≠a convertir en una m√°quina del tiempo. Seg√ļn la teor√≠a general de la relatividad de Einstein, el agujero podr√≠a actuar como un puente a trav√©s del espacio-tiempo conectando dos puntos distantes con un atajo.

La teor√≠a dice que ciertos tipos de agujeros de gusano permiten viajar en el tiempo en ambas direcciones, si pudi√©ramos acelerar una de sus bocas a (casi) la velocidad de la luz y, despu√©s, revertir el proceso para colocarlo en su posici√≥n original. Mientras tanto, la otra boca quedar√≠a est√°tica. Como resultado, la boca que se mueve envejecer√≠a m√°s lento que la boca est√°tica gracias al efecto de dilataci√≥n del tiempo ‚Äď m√°s de esto en un segundo.

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Sin embargo, en el uso de este método hay bastantes limitantes. La principal es el simple hecho de que necesitamos un método para crear agujeros de gusano, una vez creado, este solo nos permitirá viajar al pasado hasta el punto en el que fue creado. Así que, definitivamente, nunca seremos espectadores de la construcción de las Grandes Pirámides en Egipto.

Otra de las limitantes es que necesitaríamos una manera de mover una de las bocas del agujero de gusano a casi la velocidad de la luz. En un estudio de 1988, Thorne y sus colegas asumieron que "los seres avanzados producirían este movimiento tirando de la boca derecha gravitatoriamente o por vía electrónica". Nosotros no podemos hacer eso, todavía.

Lo que s√≠ podemos hacer es viajar al futuro ‚Äďpero solo un poco.

Lo que es casi posible

En a√Īos recientes, se han comprobando algunos aspectos de las teor√≠as imaginarias de Einstein. La √ļltima y quiz√° la m√°s emocionante, es el efecto, antes mencionado, llamado dilataci√≥n del tiempo. Aunque hemos basado la tecnolog√≠a en la teor√≠a por d√©cadas, un experimento de este a√Īo finalmente prob√≥ que la dilataci√≥n del tiempo es un fen√≥meno completamente real.

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La dilatación del tiempo básicamente se refiere a la idea de que el tiempo pasa más despacio para un reloj que se mueve que para uno estático. La fuerza de gravedad también afecta la diferencia en el tiempo transcurrido. Entre más gravedad y más velocidad, habrá mayor diferencia en el tiempo. Los agujeros negros, como el de Interstellar, por ejemplo, producirían una cantidad masiva de dilatación del tiempo, debido a su fuerza gravitacional extrema.

Gracias a los programas espaciales, ya hemos lidiado con este efecto por muchos a√Īos. Esta es la raz√≥n por la que el sonido del tic-tac de los relojes en la Estaci√≥n Espacial Internacional se escucha un poco m√°s lento que el de los que est√°n en la Tierra. Considerando que la estaci√≥n se mueve m√°s r√°pido y no est√° afectada por la gravedad, el tiempo se mueve m√°s r√°pido. Es tambi√©n la raz√≥n por la que los relojes en la Tierra no son precisos, dado que el efecto de la dilataci√≥n del tiempo significa que este se mueve m√°s despacio entre m√°s cerca te encuentres de la superficie terrestre.

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Un mejor ejemplo de este efecto tiene que ver con los GPS satelitales. El chip GPS en tu móvil funciona porque existen 24 satélites alrededor del planeta que triangulan tu ubicación basándose en el tiempo que tarda la información en viajar hacia y desde el dispositivo.

Sin embargo, al construir el sistema, los científicos aprendieron que los relojes atómicos en los satélites caminan un poco más rápido, ya que se están moviendo a 14.484 km/hr en órbita. Para ser más específico, pierden 8 microsegundos al día. Parece ser imperceptible, pero es suficiente para errar con la ubicación. Por esta razón, la tecnología GPS hace ajustes en los relojes para compensar los efectos de dilatación del tiempo. La ecuación que usan es un poco complicada, pero si te interesa la puedes consultar aquí.

Las implicaciones de todo esto son enormes. ¬ŅQu√© pasar√≠a si llevamos esto al extremo? Si tuvi√©ramos una nave espacial que volara s√ļper r√°pido, el tiempo pasar√≠a m√°s r√°pido para las personas en la Tierra. Podr√≠as dar una vuelta por la galaxia y regresar√≠as a la Tierra en el futuro. Es b√°sicamente lo que pasa en El Planeta de los Simios. De hecho, el personaje que interpreta Charlton Heston es un viajero en el tiempo.

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Lo que es definitivamente posible (pero un poco raro)

Las preguntas a√ļn son, ¬Ņpodemos llevar esta teor√≠a al extremo? ¬ŅEs posible viajar al pasado tambi√©n?

Como mencioné, no lo sabemos. Las teorías de Einstein para viajar en el tiempo afirman que es imposible viajar al pasado, pero siguen siendo teorías. Es posible que un descubrimiento en el futuro las confirme o revoque. En cuanto a los agujeros de gusano, en realidad no sabremos cómo funcionan hasta que lo probemos y, por el momento, no tenemos un método factible para construir un agujero de gusano en el espacio.

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Por lo tanto, la manera m√°s f√°cil de averiguarlo es buscando a los viajeros en el tiempo que caminan entre nosotros. ¬°Y sin necesidad de un laboratorio! Y es, exactamente, lo que muchos cient√≠ficos han estado haciendo. ( Spoiler: A√ļn no encuentran uno)

Sin embargo, si eres un curioso de los viajes en el tiempo, ve a ver Interstellar. La ciencia detrás de la película puede sonar de fantasía, pero es fantástica.

Imagen de portada: Promocional de Interstellar

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