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Virgin Galactic lanza su nave VSS Unity al espacio por segunda vez en dos meses

La nave VSS Unity vuelve a Mojave, California después de su viaje el 22 de febrero.
Foto: Matt Hartman (AP Photo)

La empresa del multimillonario Richard Branson, Virgin Galactic, acaba de mandar su nave, el VSS Unity, al espacio por segunda vez en dos meses. El lanzamiento hace que la empresa destaque en la carrera para hacer realidad los viajes comerciales al espacio, en la cual también compiten otros multimillonarios como Jeff Bezos y Elon Musk.

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El VSS Unity hizo su primer viaje al espacio en diciembre después de 14 años de trabajo y pruebas. El viernes, el VSS Unity demostró que podía repetir el viaje extraordinario. Además, también fue el primer viaje con un pasajero a bordo. Beth Moses, la jefa de instrucción de astronautas en Virgin Galactic, acompañó a los dos pilotos, Dave Mackay y Mike Masucci, en el viaje.

El viaje se realizó sin sorpresas desde Mojave, California, aunque sí logró conseguir nuevos hitos para Virgin Galactic. Tal como cuenta The Verge, el VSS Unity fue llevado a aproximadamente 13,000 kilómetros de altura por el portaaviones WhiteKnight Two. El portaaviones procedió a soltar al VSS Unity, y los pilotos encendieron los motores y condujeron la nave a una altitud de 89,9 kilómetros, la altitud más alta a la que ha logrado llegar el VSS Unity.

La nave también logró llegar a una velocidad máxima de tres veces la velocidad del sonido, lo más rápido que ha logrado viajar Virgin Galactic hasta la fecha.

Tal como hemos mencionado, las pruebas de Virgin Galactic se realizan con el fin de poder llevar a clientes al límite del espacio. Virgin Galactic afirma que ha vendido cientos de billetes para sus viajes espaciales. Los actores Ashton Kutcher y Tom Hanks son unos de los actores que afirman haber comprado unos billetes.

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El viaje del viernes representa el quinto viaje de prueba del VSS Unity, y no será el último. Virgin Galactic tiene planeado realizar más pruebas a lo largo del año.

[The Verge]

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