Los criovolcanes son volcanes que expulsan hielo; nos los hemos encontrado en lugares helados del sistema solar, como Tritón (la luna más grande de Neptuno). A juzgar por las imágenes que envía la sonda New Horizons, nuestro planeta enano favorito también podría albergar este tipo de formaciones extraterrestres.

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La NASA se ha fijado en dos monta√Īas circulares de Plut√≥n con depresiones en el centro (b√°sicamente la descripci√≥n de un volc√°n). Est√°n en el polo sur del planeta: Wright Mons tiene m√°s de 3 km de altura y Piccard Mons mide casi el doble. ‚ÄúNo estamos listos para anunciar que encontramos estructuras volc√°nicas en Plut√≥n, pero desde luego estas dos son sospechosas y las estamos mirando muy de cerca‚ÄĚ dijo esta ma√Īana Jeff Moore, director de geolog√≠a del equipo New Horizons.

Una de las cosas que nos sorprendieron de Plut√≥n tras la visita de la sonda es que siga geol√≥gicamente activo. El hielo todav√≠a fluye en algunos de sus glaciares y toda la superficie est√° salpicada de monta√Īas heladas. Una fuente de calor interna estar√≠a provocando toda esa actividad, y es probable que sea la radioactividad de los elementos que yacen bajo la superficie del planeta enano desde su nacimiento, hace 4.500 millones de a√Īos.

La energ√≠a nuclear podr√≠a ser una explicaci√≥n, pero no est√° claro que las profundidades de Plut√≥n generen el calor necesario para que los (hipot√©ticos) criovolcances expulsen hielo a la superficie. Los cient√≠ficos contin√ļan descargando datos de la sonda New Horizons a medida que √©sta se adentra en el cintur√≥n de Kuiper. [Nature v√≠a Cnet]

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