Interpretación artística del objeto al que se dirige New Horizons. Imagen: NASA

La √ļltima vez que una instituci√≥n permiti√≥ a los Internautas elegir el nombre de algo, un avanzado barco de investigaci√≥n estuvo a punto de llamarse Boaty McFloatface. La NASA no teme al peligro y ha organizado una votaci√≥n para que Internet elija el nombre del pr√≥ximo objetivo de la sonda New Horizons.

El objeto en cuesti√≥n lleva la denominaci√≥n provisional de (486958) 2014 MU69 y se trata de un asteroide o conjunto de ellos en el cintur√≥n de Kuiper. Si decimos misterioso es porque hasta la fecha no se conocen sus caracter√≠sticas. Los datos de que disponemos apuntan que tiene una forma extra√Īa o quiz√° se trata de un asteroide binario formado por dos rocas. No saldremos de dudas hasta que la New Horizons (la sonda que nos descubri√≥ el aspecto de Plut√≥n) se aproxime, en a√Īo nuevo de 2019.

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La votaci√≥n para elegir el nombre de MU69 es completamente abierta. Cualquiera puede entrar en la p√°gina oficial del evento y proponer un nombre, votar otros que ya se han propuesto, ver el top de los m√°s votados, o las alternativas que propone la NASA. La campa√Īa de votaci√≥n termina el 1 de diciembre de 2017, y la agencia anunciar√° el nombre ganador a comienzos de 2018.

El nombre que elija el p√ļblico ser√° provisional, y se utilizar√° hasta que la New Horizons llegue all√≠.¬†La NASA se reserva el derecho a modificar la denominaci√≥n final del objeto en funci√≥n de sus caracter√≠sticas, aunque la posibilidad de que mantenga el nombre votado en Internet es real tambi√©n.

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Llegado este punto una lanza en favor de los entusiastas de la astronom√≠a. Los nombres m√°s votados por el momento son √©picos. Encabeza la lista Mjolnir (el martillo de Thor), pero hay otros muy buenos como A√Īo Nuevo (en espa√Īol), Zha‚Äôdum (un planeta de la serie Babylon 5), o Camalor (una ciudad en el cintur√≥n de Kuiper que sale en la novela Camelot 30K).

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No es la primera vez que se organiza una campa√Īa para poner nombre a objetos del cosmos con √©xito. En 2015 la Uni√≥n Astron√≥mica Internacional bautiz√≥ una estrella con el nombre de Cervantes y sus planetas con nombres de personajes de El Quijote. A√ļn hay esperanza de que el 1 de enero de 2019 la New Horizons no llegue a Kuipey McRockface. [Frontierworlds v√≠a NASA]