Facebook compr√≥ WhatsApp por 19.000 millones de d√≥lares en 2014. Cuatro a√Īos despu√©s, la aplicaci√≥n tiene m√°s de 1500 millones de usuarios, pero no ingresa ni un d√≥lar en las arcas de la compa√Ī√≠a. Ahora WhatsApp ha anunciado c√≥mo piensa hacer dinero, y es una idea francamente ingeniosa.

Todo gira en torno a WhatsApp Business, la plataforma que conecta a las empresas con los usuarios de WhatsApp. WhatsApp Business lleva un tiempo disponible, pero hoy ha lanzado una API que permite a las empresas gestionar de manera programática los mensajes que envían a sus clientes por WhatsApp.

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Tranquilo: ninguna empresa podr√° hablarte por WhatsApp si t√ļ no has abierto la conversaci√≥n en primer lugar. Pero ahora las compa√Ī√≠as con las que interact√ļas normalmente podr√°n enviarte confirmaciones de env√≠o, recordatorios de citas o recibos de forma autom√°tica por WhatsApp, en lugar de hacerlo por email.

Lo m√°s interesante es que WhatsApp va a cobrar una tarifa fija (que depender√° del pa√≠s) a las empresas que tarden m√°s de 24 horas en contestar a tus mensajes o quieran recibir notificaciones del servicio. La idea no es solo generar ingresos, sino mejorar la atenci√≥n al cliente que se presta al usuario habitual de la app de mensajer√≠a. Adem√°s, los peque√Īos negocios que est√©n en WhatsApp Business no tendr√°n que pagar nada si gestionan las conversaciones manualmente.

Esto tiene mucho sentido porque varias razones. En primer lugar, ninguna empresa mediana o grande va a ponerse a contestar mensajes de sus clientes desde el tel√©fono. Usar√°n la API de WhatsApp Business a trav√©s de servicios como Zendesk, MessageBird y Twilio. Al mismo tiempo, no habr√° barrera de entrada para usar WhastApp Business: la API es gratuita siempre que contestes r√°pido a los mensajes. Esto atraer√° a muchas empresas a la plataforma. Empresas a las que, quiz√° en un futuro, cuando el servicio ya est√© asentado, les suban las tarifas para generar a√ļn m√°s dinero.

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[TechCrunch]