Las erupciones solares, aunque visualmente fascinantes, suponen la liberaci√≥n de radiaci√≥n electromagn√©tica de forma repentina y muy intensa. Hasta ahora se cre√≠a que eran ocasionadas por varios factores, dependiendo de su tama√Īo, pero cient√≠ficos han descubierto que todas son generadas por el mismo mecanismo.

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Existen dos tipos de erupci√≥n (o fulguraci√≥n) solar, una de escala peque√Īa, conocidas como eyecciones de plasma, y otra de escala grande, conocidas como eyecciones de masa coronal (o CME). Debido a que la diferencia de tama√Īo entre una y la otra es abismal, los astr√≥nomos pensaban que cada una era ocasionada por un mecanismo distinto.

Sin embargo, en un estudio publicado en Nature¬†por un equipo compuesto por expertos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y la Universidad de Durham de Reino Unido, utilizando simulaciones en 3D los investigadores determinaron que todas las fulguraciones solares son ocasionadas por el mismo mecanismo, uno conocido como ‚Äúreconexi√≥n magn√©tica‚ÄĚ.

Las erupciones solares liberan filamentos de plasma denso (con una forma similar a los látigos o serpientes) en las capas inferiores de la atmósfera del Sol. El estudio asegura que se forman cuando se rompen las líneas de campo magnético que se encuentran sobre los filamentos de plasma y después se vuelven a unir. Las fulguraciones variarán en escala dependiendo de la fuerza y la estructura del campo magnético que la rodea.

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Entender c√≥mo se producen las erupciones solares podr√≠a ayudar a predecirlas y evitar algunos de los problemas que pueden ocasionar a nuestro planeta. Las llamaradas de mayor intensidad pueden afectar las telecomunicaciones satelitales en el planeta e incluso poner en peligro a los astronautas que se encuentran en la Estaci√≥n Espacial Internacional. La comunidad cient√≠fica teme que alg√ļn d√≠a exista una erupci√≥n solar tan grande que inhabilite todos los sistemas de navegaci√≥n y las redes el√©ctricas del planeta, algo que ya sucedi√≥ hace varios siglos y que est√°n seguros que se repetir√°. [Nature v√≠a ScienceDaily / NASA]


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