Imagen: NASA / SDO.

Los físicos saben desde hace mucho tiempo que, al igual que la Tierra, el Sol gira. Sin embargo, hace décadas descubrieron que su superficie gira un poco más lento de lo que se predecía, lo suficiente como para que les llamara la atención. Científicos proponen una teoría acerca de por qué sucede.

Un equipo de astr√≥nomos observ√≥ y estudi√≥ al Sol durante un largo tiempo y¬†aseguran haber descubierto la fuente del retraso. Su teor√≠a es elegante e interesante, aunque otros cient√≠ficos creen que es muy especulativa. De cualquier forma, si su hip√≥tesis llegase a ser correcta, el equipo habr√≠a logrado explicar un comportamiento com√ļn entre todas las estrellas del universo.

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‚ÄúPodemos predecir que lo mismo ocurre en el caso de cu√°sares de estrellas mucho m√°s pesadas que el Sol y miles de veces m√°s brillantes‚ÄĚ, asegur√≥ a Gizmodo Jeff Kuhn, astr√≥nomo de la Universidad de Haw√°i l√≠der del estudio. ‚ÄúLos efectos de este tipo de retraso al girar podr√≠an ser muy importantes para determinar la vida y la historia de estos objetos‚ÄĚ.

El Sol es una bestia muy compleja para estudiar. La mayor√≠a de su interior gira de manera uniforme como si fuera una pelota, rodeado por una capa turbulenta llamada ‚Äúzona de convecci√≥n‚ÄĚ. La √ļltima capa externa de 70 kil√≥metros de grosor gira un 5% m√°s lento que el interior del Sol, seg√ļn el estudio publicado en American Physical Society‚Äôs Physics. ‚ÄúEsto es algo sorprendente porque, hasta ahora, es imposible entenderlo analizando la f√≠sica de la convecci√≥n y la turbulencia‚ÄĚ, mencion√≥ Kuhn, ‚ÄúAdem√°s, el retraso se lleva a cabo en una zona donde la atm√≥sfera es relativamente estable. ¬ŅPor qu√© una regi√≥n estable actuar√≠a de esta forma?‚ÄĚ

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La teoría con la que este equipo intenta explicarlo es sencilla: el Sol gira, lo que quiere decir que debería desprender partículas de luz en cierto ángulo. Estas partículas de luz producirían una fuerza de rotación llamada torque, la cual ocasionaría este retraso al girar. Kuhn dice que lo comparemos con un rociador de agua. El agua que dispara hace que gire en sentido contrario, pero si usas un rociador bastante pesado, y lo haces girar en la misma dirección en la que sale disparada el agua antes de encenderlo, esta reducirá su velocidad de giro.

Finalmente, Kuhn asegura que si esto es válido para el Sol también lo es para todas las estrellas del cielo nocturno.

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Los astr√≥nomos hicieron muchas observaciones del Sol para validar su hip√≥tesis, utilizando el observatorio solar din√°mico de la NASA. El equipo calcul√≥ las velocidades de rotaci√≥n fij√°ndose en los bordes de las im√°genes solares que obten√≠an, al analizar c√≥mo las ondas ac√ļsticas (similares a las que ocasionan los terremotos en la Tierra) viajaban de la superficie al n√ļcleo. De esta forma, los cient√≠ficos pudieron obtener medidas detalladas del retraso al girar. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Physical Review Letters.

Por otro lado, algunos f√≠sicos estiman que esto es simplemente una especulaci√≥n. ‚ÄúEl m√©todo que utilizaron fue bastante astuto, y todo su trabajo nos parece impresionante‚ÄĚ, dijo a Gizmodo Michael Hahn, investigador de astronom√≠a de la Universidad de Columbia. ‚ÄúSin embargo, no estoy convencido con su explicaci√≥n [del retraso]. Quiz√°s sea correcta, quiz√°s no‚ÄĚ.

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Kuhn y su equipo aseguran que el efecto de el torque podr√≠a hacer que el retraso sea a√ļn mayor con el paso del tiempo, aunque esto depender√° de los gases en el interior del Sol y su viscosidad. ‚ÄúEllos hacen una estimaci√≥n de qu√© tipo de viscosidad ser√≠a necesaria para que su teor√≠a sea correcta, y es mucho mayor que la viscosidad actual en el Sol‚ÄĚ, dijo Hahn. Sin embargo, Kuhn asegura que la turbulencia podr√≠a hacer que la viscosidad incremente con el tiempo.

Kuhn está bastante seguro del estudio de su equipo, gracias a la enorme cantidad de datos que manejaron y los cálculos matemáticos que realizaron. No obstante, también sabía que su planteamiento sería polémico.

Scott McIntosh, director del observatorio del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Hawái, explicó a Gizmodo lo difícil que puede ser establecer nuevos datos con respecto al Sol:

‚ÄúEste trabajo presenta una hip√≥tesis muy interesante acerca de c√≥mo el Sol alcanz√≥ su condici√≥n actual. El problema es que la √ļnica manera de validarlo realmente ser√≠a observando nuestra estrella por mil a√Īos m√°s.‚ÄĚ

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[Physics, Physical Review Letters]


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