El pasado 21 de agosto de 2017 tuvo lugar un eclipse total de Sol que atraves√≥ los Estados Unidos. Una mujer, emocionada por ver tan majestuoso acontecimiento, mir√≥ al cielo sin usar gafas especiales que protegieran sus ojos. En apenas seis segundos consigui√≥ un da√Īo irreparable en su visi√≥n.

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Ese día millones de personas viajaron para ver el eclipse, y algunos incluso lo presenciaron desde el cielo. Esta mujer lo hizo sin proteger sus ojos, y después de sentir dolor lo volvió a intentar usando gafas especiales de protección, pero era demasiado tarde. Tres días después fue a ver a un médico en la enfermería del ojo de Mount Sinai en Nueva York, y tras realizar exámenes se descubrieron varias lesiones en sus dos ojos.

El ojo después de mirar directamente al Sol. (Imagen: JAMA Ophthalmology)

M√°s all√° de lo lamentable del caso para esta mujer, esto ha servido para conocer exactamente el tipo de da√Īo y lesiones que puede sufrir un ojo cuando miras directamente a nuestra estrella, como lo detalla el estudio publicado en la revista cient√≠fica JAMA Ophthalmology. Aunque el Sol estaba cubierto en un 70% por la Luna al momento de que lo observara, sufri√≥ lesiones en sus dos ojos, dejando da√Īos permanentes en sus retinas, en especial la de su ojo izquierdo. Sus fotorreceptores quedaron lesionados para siempre.

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Lamentablemente no existe un tratamiento para corregir estos da√Īos oculares, al igual que lo pudo comprobar aquel anciano que vio directamente al Sol durante el eclipse de 1962 y qued√≥ con da√Īo permanente desde entonces. A√ļn as√≠, quiz√°s este caso ayude a entender mejor las consecuencias. [JAMA Ophthalmology v√≠a Verge]