Científicos descubren millones de litros de agua subterránea en Kenia

Kenia, uno de los lugares con más sequía del mundo, cuenta con una reserva de agua subterránea tan gigantesca que podría satisfacer las necesidades del país durante los próximos 70 años. Es el increíble descubrimiento que acaban de anunciar la UNESCO y oficiales de Kenia. Utilizando tecnología de satélite, radar y geológica, han encontrado la reserva.

Se calcula que la bolsa de agua podría contener 200.000 millones de metros cúbicos de agua. Bautizada como Lotikipi Basin Aquifer, se encuentra a unos 300 metros de profundidad y mide casi 100 x 66 kilómetros. Cuenta de hecho con un 900% más de agua que otras reservas del país. Se ha localizado al norte de Kenia, en la región de Turkana, una de las más devastadas por la sequía. Un mapa del lugar da idea de lo gigantesca que es:

Científicos descubren millones de litros de agua subterránea en Kenia

"Esta riqueza de agua recién descubierta abre una puerta a un futuro más próspero para la gente de Turkana y el país en su conjunto", dijo Judi Wakhungu, uno de los responsables del proyecto en la UNESCO en un comunicado. El descubrimiento de la reserva no solo podría proveer de agua potable a miles de personas, también serviría para cultivar cosechas y alimentar ganado. De una población de 41 millones de personas, se estima que 17 millones no tienen acceso a agua potable en Kenia, según Naciones Unidas.

¿Cómo lo descubrieron? La compañía Radar Technologies International es una de las que estuvo detrás del equipo utilizando un sistema de mapas llamado Watex. La tecnología utiliza mapas e imágenes existentes de satélites y radar, además de datos geológicos, para combinarlos y obtener información adicional sobre qué se esconde bajo el suelo. La idea estaba inicialmente pensada para dar con reservas de minerales, pero al final dieron con uno de los mayores acuíferos del país. En Kenia, un tesoro mayor que cualquier mineral. [UNESCO vía ITV, Bloomberg y NYT]