Un grupo de científicos ha descubierto algo difícil de imaginar: el mayor volcán de la Tierra, y uno de los mayores del Sistema Solar. Se conoce con el nombre de Tamu Massif y tiene 4 kilómetros de altura, 640 kilómetros de ancho y se encuentra escondido (e inactivo) en el fondo del Océano Pacífico, al Este de Japón.

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Se trata del mayor volc√°n que existe en nuestro planeta y, seg√ļn los cient√≠ficos y geof√≠sicos de la Universidad de Houston que lo han descubierto, es uno de los mayores del Sistema Solar. Aunque no es tan alto como el Monte Olimpo, en Marte, el mayor volc√°n conocido del Sistema Solar (con m√°s de 21 kil√≥metros de altura), el Tamu Massif tiene una extensi√≥n superior, de 640 kil√≥metros frente a los 625 del Olimpo.

La existencia del Tamu Massif se conoc√≠a antes, pero es la primera vez que se logra medir su extensi√≥n de forma precisa. Su estudio comenz√≥ hace m√°s de 20 a√Īos, liderado por William Sager, en aquel entonces profesor en la Texas A&M University (de ah√≠ el nombre de Tamu). William continu√≥ el proyecto con cient√≠ficos de la Universidad de Houston.

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Para conocer las dimensiones exactas del volc√°n, los investigadores enviaron ondas de sonido desde un barco en la superficie del oc√©ano. De esta forma mapearon toda su extensi√≥n. Tambi√©n analizaron muestras de lava, un proceso que les llev√≥ 15 a√Īos por complicaciones burocr√°ticas para dar luz verde a las perforaciones. Los resultados del estudio se han publicado por fin en Nature Geoscience.

Gracias a la investigaci√≥n, hoy sabemos que la erupci√≥n del volc√°n tuvo lugar hace unos 114 millones de a√Īos. La lava que se produjo durante a√Īos en aquel entonces es lo que ha ayudado a convertirlo en el volc√°n m√°s grande del mundo. Un gigante escondido bajo del Pac√≠fico. [Nature Geoscience y Phys.Org]

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Foto: Texas A&M Integrated Ocean Drilling Program