Astrónomo, astrofísico, cosmólogo, escritor o divulgador científico. Estas son algunas de las profesiones a las que le dedicó su tiempo en vida Carl Sagan. En prácticamente todas destacó llevando a cabo además una función pedagógica única. Lo que muchos no sabían es que también llegó a diseñar un videojuego con el que trataría de trasladar su labor divulgativa al ocio electrónico.

Una idea, la de un videojuego, para cuya historia habría que remontarse unos años atrás. Y es que Sagan fue un prolífico escritor siendo autor, coautor o editor de una veintena de libros de divulgación científica. Destacaría tras la publicación en 1978 de su libro Los Dragones del Edén, Premio Pulitzer de Literatura General de No Ficción y por el magnífico Cosmos (junto a la serie documental) en 1980.

Contact, la novela (y la película)

Unos años más tarde, en 1985, publicaría la primera y única novela de ciencia ficción (sus demás libros serían de divulgación científica), Contact. Una obra maravillosa donde el astrónomo nos acerca al posible contacto entre humanos y vida extraterrestre ahondando en la forma en la que nos afectaría. Una historia que permitía a Sagan bucear en otras reflexiones científicas al lector.

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En Contact encontramos pistas sobre la forma de trabajar de un científico en busca de señales fuera de la Tierra a través del SETI-MIT, también nos acerca a la fascinación matemática de los números primos o incluso a recuperar las principales teorías de Newton o Einstein. Una obra genial, como la mayoría de sus trabajos, donde Sagan finaliza de la misma forma que lo hizo en todas sus aproximaciones divulgativas, apelando a la búsqueda del más allá mientras defiende la propia vida humana.

Años más tarde, en 1997, se estrenaba en los cines Contact, la adaptación de la novela de Sagan. La película estaría dirigida por Robert Zemeckis y protagonizada por Jodie Foster y Matthew McConaughey aunque tomando muy libremente muchos pasajes de la novela. En esencia, el film no acaba de reflejar la postura de Sagan sobre la amistad o la cooperación y además omite el último capítulo del libro.

Contact, el videojuego

En el año 2012 llegó a la Library of Congress en Estados Unidos una donación con documentos personales de Carl Sagan. Un pequeño tesoro del gran divulgador al que más tarde se ha tenido acceso descubriendo un documento donde Sagan diseñó en bruto un juego educativo sobre el espacio basado en su propia novela Contact.

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Así, en 1983, dos años antes de que saliera el libro y mientras lo escribía, Carl Sagan comenzó a pensar en una idea que le rondaba desde hace algún tiempo. Si el propósito del astrónomo fue durante gran parte de su vida acercar al público general sobre los aspectos de la ciencia y la cultura, los videojuegos podrían ser un factor irresistible para adentrar a esa gran masa ávida de ocio electrónico. Él mismo se refirió así en los documentos:

La pregunta es cómo diseñar un videojuego doméstico que sea capaz de enseñar los valores de la astronomía en un contexto tan emocionante como lo hacen la mayoría de los videojuegos violentos.

El documento data de una fecha donde el mercado del ocio electrónico se impulsó, un año además donde despegaba la Famicom de Nintendo. Estos escritos nos muestran la idea del astrónomo por llevar a cabo un juego para equipos domésticos (posiblemente Atari y Commodores de la época) donde el esquema sería navegar por el espacio para encontrar civilizaciones en problemas. Según explica en los escritos:

Si el objetivo depende del reconocimiento de patrones, la geografía general de la Vía Láctea podría enseñarse de manera sencilla. El tamaño de la galaxia hace que sea un escenario natural para un juego en el que algo se pierde y debe ser encontrado.

La descripción de Sagan nos insinúa un universo donde el jugador/es deben resolver puzzles, lo que a su vez supondría un viaje didáctico por muchos de los conceptos que tanto divulgó a través de los libros o programas de televisión. Una pena que al final no pasara de un diseño en su cabeza, un boceto de lo que pudo ser un gran videojuego del espacio, diseñado además por una de las eminencias en la divulgación del cosmos.

Foto portada: Carl Sagan. AP Photo / Lennox McLendon

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