Astr√≥nomo, astrof√≠sico, cosm√≥logo, escritor o divulgador cient√≠fico. Estas son algunas de las profesiones a las que le dedic√≥ su tiempo en vida Carl Sagan. En pr√°cticamente todas destac√≥ llevando a cabo adem√°s una funci√≥n pedag√≥gica √ļnica. Lo que muchos no sab√≠an es que tambi√©n lleg√≥ a dise√Īar un videojuego con el que tratar√≠a de trasladar su labor divulgativa al ocio electr√≥nico.

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Una idea, la de un videojuego, para cuya historia habr√≠a que remontarse unos a√Īos atr√°s. Y es que Sagan fue un prol√≠fico escritor siendo autor, coautor o editor de una veintena de libros de divulgaci√≥n cient√≠fica. Destacar√≠a tras la publicaci√≥n en 1978 de su libro Los Dragones del Ed√©n, Premio Pulitzer de Literatura General de No Ficci√≥n y por el magn√≠fico Cosmos (junto a la serie documental) en 1980.

Contact, la novela (y la película)

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Unos a√Īos m√°s tarde, en 1985, publicar√≠a la primera y √ļnica novela de ciencia ficci√≥n (sus dem√°s libros ser√≠an de divulgaci√≥n cient√≠fica), Contact. Una obra maravillosa donde el astr√≥nomo nos acerca al posible contacto entre humanos y vida extraterrestre ahondando en la forma en la que nos afectar√≠a. Una historia que permit√≠a a Sagan bucear en otras reflexiones cient√≠ficas al lector.

En Contact encontramos pistas sobre la forma de trabajar de un cient√≠fico en busca de se√Īales fuera de la Tierra a trav√©s del SETI-MIT, tambi√©n nos acerca a la fascinaci√≥n matem√°tica de los n√ļmeros primos o incluso a recuperar las principales teor√≠as de Newton o Einstein. Una obra genial, como la mayor√≠a de sus trabajos, donde Sagan finaliza de la misma forma que lo hizo en todas sus aproximaciones divulgativas, apelando a la b√ļsqueda del m√°s all√° mientras defiende la propia vida humana.

A√Īos m√°s tarde, en 1997, se estrenaba en los cines Contact, la adaptaci√≥n de la novela de Sagan. La pel√≠cula estar√≠a dirigida por Robert Zemeckis y protagonizada por Jodie Foster y Matthew McConaughey aunque tomando muy libremente muchos pasajes de la novela. En esencia, el film no acaba de reflejar la postura de Sagan sobre la amistad o la cooperaci√≥n y adem√°s omite el √ļltimo cap√≠tulo del libro.

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Contact, el videojuego

En el a√Īo 2012 lleg√≥ a la Library of Congress en Estados Unidos una donaci√≥n con documentos personales de Carl Sagan. Un peque√Īo tesoro del gran divulgador al que m√°s tarde se ha tenido acceso descubriendo un documento donde Sagan dise√Ī√≥ en bruto un juego educativo sobre el espacio basado en su propia novela Contact.

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As√≠, en 1983, dos a√Īos antes de que saliera el libro y mientras lo escrib√≠a, Carl Sagan comenz√≥ a pensar en una idea que le rondaba desde hace alg√ļn tiempo. Si el prop√≥sito del astr√≥nomo fue durante gran parte de su vida acercar al p√ļblico general sobre los aspectos de la ciencia y la cultura, los videojuegos podr√≠an ser un factor irresistible para adentrar a esa gran masa √°vida de ocio electr√≥nico. √Čl mismo se refiri√≥ as√≠ en los documentos:

La pregunta es c√≥mo dise√Īar un videojuego dom√©stico que sea capaz de ense√Īar los valores de la astronom√≠a en un contexto tan emocionante como lo hacen la mayor√≠a de los videojuegos violentos.

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El documento data de una fecha donde el mercado del ocio electr√≥nico se impuls√≥, un a√Īo adem√°s donde despegaba la Famicom de Nintendo. Estos escritos nos muestran la idea del astr√≥nomo por llevar a cabo un juego para equipos dom√©sticos (posiblemente Atari y Commodores de la √©poca) donde el esquema ser√≠a navegar por el espacio para encontrar civilizaciones en problemas. Seg√ļn explica en los escritos:

Si el objetivo depende del reconocimiento de patrones, la geograf√≠a general de la V√≠a L√°ctea podr√≠a ense√Īarse de manera sencilla. El tama√Īo de la galaxia hace que sea un escenario natural para un juego en el que algo se pierde y debe ser encontrado.

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La descripci√≥n de Sagan nos insin√ļa un universo donde el jugador/es deben resolver puzzles, lo que a su vez supondr√≠a un viaje did√°ctico por muchos de los conceptos que tanto divulg√≥ a trav√©s de los libros o programas de televisi√≥n. Una pena que al final no pasara de un dise√Īo en su cabeza, un boceto de lo que pudo ser un gran videojuego del espacio, dise√Īado adem√°s por una de las eminencias en la divulgaci√≥n del cosmos.

Foto portada: Carl Sagan. AP Photo / Lennox McLendon

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