GIF: NASA

Es enorme, se llama Florence, y nos visitará el próximo 1 de septiembre. No, no estamos hablando de ningún amigote de Erasmus ni de un vecino pesado, sino de un NEO (Objeto Cercano a la Tierra) de 4,4 kilómetros que pasará muy cerca de nuestro planeta. Es el mayor de su clase en 20 años.

Antes de nada, no hay nada que temer de este grandullón. Florence pasará a 7 millones de kilómetros de distancia de la Tierra (18 veces la distancia entre la Luna y la Tierra) y los astrónomos que monitorizan el objeto creen que no tendrá una trayectoria potencialmente peligrosa hasta por lo menos dentro de 500 años. La última vez que pasó junto a la Tierra fue en 1890.

La distancia a la que pasará Florence, a escala. Imagen: NASA

Florence es el asteroide en ruta próxima a la Tierra más grande que se ha detectado desde que los astrónomos escudriñan el cosmos en busca de este tipo de cuerpos. La buena noticia es que su proximidad y su enorme tamaño son una oportunidad única para estudiar el asteroide no solo con telescopios, sino con sensores de radar.

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Desde el radiotelescopio de Arecibo esperan poder reconstruir imágenes de su superficie con una precisión de 10 metros. Va a ser, en definitiva, un magnífico espectáculo para los amantes de la astronomía. El próximo NEO en rozar nuestro planeta es el asteroide 2012 TC4. Pasará muy, muy cerca de la Tierra, a solo 50.100 km (0,13 veces la distancia entre la Tierra y la Luna). Por fortuna solo mide 15 metros. [NASA vía New Atlas]