Zona de los hallazgos. Imagen: Hakai Institute

Durante siglos, las generaciones de la Heiltsuk Nation, una tribu indígena en Columbia Británica, han transmitido las historias de su procedencia. Afirman que sus antepasados huyeron a una zona costera de Canadá para sobrevivir que no se congeló en la Edad de Hielo. Un reciente hallazgo parece darles la razón.

Se trata de una nueva excavación en la isla de Triquet, en la costa central de Columbia Británica. La arqueóloga Alisha Gauvreau, estudiante de doctorado de la Universidad de Victoria y académica del instituto de investigación Hakai, dirigió un equipo que excavó el sitio a finales de 2016.

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Allí, los investigadores descubrieron una serie de artefactos y restos de herramientas de madera tallada junto a trozos de carbón vegetal de lo que parece un antiguo poblado, una aldea probablemente. El hallazgo se produjo en una delgada capa horizontal de suelo, lo que se denomina paleosuelo. Cuando hablamos de ello nos referimos a suelo “fósil” e inactivo formado en un antiguo paisaje y preservado por soterramiento o expuesto prolongadamente en la superficie.

Lo primero que hizo el equipo fue enviar las muestras de carbón a un laboratorio para la datación del carbono. Entonces encontraron que las piezas datan de aproximadamente entre 13.613 y 14.086 años, es decir, miles de años antes de que Egipto construyera sus famosas pirámides.

Imagen: Hakai Institute

Además, los restos son algunos de los más antiguos encontrados en América del Norte. En 1977, los arqueólogos de la Universidad Estatal de Washington excavaron y encontraron una punta de lanza y huesos de la costilla de un mastodonte (una especie extinta relacionada con los elefantes) cerca de la Península Olímpica de Washington.

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Después de llevar a cabo los registros en CT en el año 2011, los fósiles empujaron las estimaciones de la primera vivienda humana en la costa oeste en 800 años (a unos 13.800 años antes de la actualidad). Por eso es tan importante el hallazgo reciente, ya que ayudará a los arqueólogos a entender con detalle cómo más civilizaciones norteamericanas, como la Nación Heiltsuk, comenzaron a establecerse.

Una teoría muy popular es que los primeros norteamericanos nativos se aventuraron desde Asia sobre un puente de tierra libre de hielo, de Alaska hasta lo que ahora es el este y el centro de Canadá, todo durante la Edad de Hielo. Otra teoría, que apoya la investigación de la Universidad de Victoria, es que eran cazadores de mamíferos marinos y viajaban en barco.

Sea como fuere, estas excavaciones arqueológicas ofrecerán más luz sobre la historia de la gente que pobló el planeta hace miles de años. [BusinessInsider]