Espectaculares imágenes 3D confirman la existencia de un antiguo río en Marte

Científicos planetarios de la Agencia Espacial Europea (ESA) han publicado imágenes recreadas en 3D de una región de Marte - llamada Reull Vallis - que revelan un descubrimiento espectacular: la huella que podría haber dejado un antiguo río de 1.500 kilómetros de longitud.

Según la ESA, se cree que esta estructura se ha podido formar cuando el agua fluía sobre la superficie de Marte en un pasado muy lejano. Las imágenes muestran lo que podría haber sido un cauce enorme: en algunos puntos el ancho llega a los 7 kilómetros y la profundidad a los 300 metros. Las cámaras de la Mars Express han captado también numerosos "afluentes" que se comunicaban con el canal principal. 

A la derecha de la imagen de arriba se pueden ver las montañas de la zona denominada Promethei Terra Highlands (de unos 2.500 metros de altura). En la base, se extiende una gran planicie que termina en el surco descubierto. 

"Sorprendente parecido con la Tierra"

Los científicos de la ESA explican que el río podría haber estado repleto de agua hace 3.500 - 1.800 millones de años, es decir, durante la era Hespérica. Luego, vendría la era Amazónica, que invadiría la zona con un glaciar. Este glaciar sería el que habría creado el surco que ahora vemos en las imágenes. De hecho, para los científicos las fotos muestran un "sorprendente parecido con la morfología encontrada en regiones de la Tierra afectadas por la glaciación". 

Es decir, con toda la información reunida hasta ahora por la NASA y la ESA, todo apunta a que Marte sufrió un proceso geológico muy similar al que experimentó la Tierra hace miles de millones de años. Tan lejos, tan cerca. Ahí van el resto de fotos. [ESA vía Gizmodo]

Espectaculares imágenes 3D confirman la existencia de un antiguo río en Marte

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