Solo hay dos acorazados de la clase Yamato en el mundo, y ambos descansan en el fondo del mar, pero del segundo no se sabía nada hasta ahora. Un grupo de investigadores dirigidos por Paul Allen (sí, el co-fundador de Microsoft) ha encontrado por fin los restos del Musashi.

Entre los años 30 y 40, la Marina Imperial Japonesa construyó dos enormes acorazados gemelos: Yamato y Musashi. Eran tan grandes que el tercero en proyecto se alteró a medio camino para convertirlo en portaaviones. Los dos únicos miembros de la legendaria clase Yamato medían 263 metros de eslora, 38,9 de manga y pesaba 73.000 toneladas.

Los gemelos Yamato y Musashi, juntos en aguas de las islas Truk (1943). En portada, el Yamato en sus primeras maniobras.

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El Musashi equipaba 61 cañones entre los que se contaban 9 gigantescas armas de 460 milímetros. Pese a su formidable armamento, su carrera fue corta. Zarpó por primera vez en noviembre de 1940, y lo hundieron en octubre de 1944 durante una batalla contra varias oleadas de aviones provenientes de los portaaviones estadounidenses USS Essex, Franklin e Intrepid.

Musashi soportó un castigo enorme antes de hundirse. Hicieron falta diecisiete bombas y diecinueve torpedos para mandarlo al fondo del mar. Murieron 1.023 miembros de una tripulación de 2.399 hombres.

Una larga búsqueda

Aunque el capitán del Musashi trató de varar el acorazado en una isla cercana para evitar su pérdida, el barco acabo hundiéndose y no se supo nada de él durante 71 años. El equipo de Paul Allen ha sido el primero en encontrar el pecio, que reposa a 1.000 metros de profundidad en el Mar de Sibuyán, cerca de las Islas Filipinas.

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Allen, que es un apasionado de la exploración submarina, planea recuperar todos los restos que se puedan del mítico acorazado clase Yamato. De momento, los sumergibles de su equipo han logrado tomar esta espectacular serie de fotografías y vídeos del malogrado navío. [Paul Allen vía Quartz]

Fotos: Wikimedia Commons y Paul Allen

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