Investigadores de la Universidad Nacional de Australia ha descubierto lo que parece ser la zona de impacto más grande sobre la Tierra producida por un asteroide. Tiene 400 kilómetros de diámetro y supera en 100 km al cráter que hasta ahora era considerado el más grande del mundo producido por un asteroide.

Los científicos han tardado en descubrir este cráter porque se encuentra en una situación bastante peculiar. En primer lugar, no se trata de uno sino de dos cráteres de 200 kilómetros cada uno, que fueron ocasionados por un meteorito que se dividió en dos al impactar.

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En segundo lugar, ha pasado tanto tiempo desde el impacto que el cráter ha sido "escondido" por procesos naturales. No obstante, se desconoce la fecha exacta en la que cayó este asteroide, lo que lo hace más interesante ante la vista de científicos como el Doctor Andrew Glikson, líder del equipo de investigación.

Y es curioso para el equipo porque un asteroide de este tamaño impactando sobre la Tierra tiene el potencial para ocasionar una extinción masiva de vida en el planeta. ¿Tiene acaso este algo que ver con el trágico destino que vivieron los dinosaurios? Es posible que no, pero aún no lo descartan, dado que todavía no conocen hace cuánto cayó.

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De lo que están seguros es que fue hace mucho, mucho tiempo. Esta zona de impacto se mantuvo oculta a la vista porque los mismos procesos naturales del ecosistema lo cubrieron, pero gracias al análisis de las rocas y minerales del lugar, y sus condiciones, pudieron comprobar que sí, allí cayó un asteroide, y uno de enorme tamaño.

Hasta ahora el cráter más grande atribuido al impacto de un asteroide es el Vredefort en Sudáfrica, con un diámetro de poco más de 300 kilómetros y que cayó hace unos 2023 millones de años. La nueva zona de impacto australiana aún no tiene nombre, ni fecha de "nacimiento", pero todo apunta a que pronto liderará la lista de los mayores cráteres ocasionados por un asteroide en la historia de nuestro planeta. [Universidad Nacional de Australia vía ABC]

Imagen: Solarseven / Shutterstock

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