Investigadores de la Universidad Nacional de Australia ha descubierto lo que parece ser la zona de impacto más grande sobre la Tierra producida por un asteroide. Tiene 400 kilómetros de diámetro y supera en 100 km al cráter que hasta ahora era considerado el más grande del mundo producido por un asteroide.

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Los científicos han tardado en descubrir este cráter porque se encuentra en una situación bastante peculiar. En primer lugar, no se trata de uno sino de dos cráteres de 200 kilómetros cada uno, que fueron ocasionados por un meteorito que se dividió en dos al impactar.

En segundo lugar, ha pasado tanto tiempo desde el impacto que el cráter ha sido "escondido" por procesos naturales. No obstante, se desconoce la fecha exacta en la que cayó este asteroide, lo que lo hace más interesante ante la vista de científicos como el Doctor Andrew Glikson, líder del equipo de investigación.

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Y es curioso para el equipo porque un asteroide de este tama√Īo impactando sobre la Tierra tiene el potencial para ocasionar una extinci√≥n masiva de vida en el planeta. ¬ŅTiene acaso este algo que ver con el tr√°gico destino que vivieron los dinosaurios? Es posible que no, pero a√ļn no lo descartan, dado que todav√≠a no conocen hace cu√°nto cay√≥.

De lo que est√°n seguros es que fue hace mucho, mucho tiempo. Esta zona de impacto se mantuvo oculta a la vista porque los mismos procesos naturales del ecosistema lo cubrieron, pero gracias al an√°lisis de las rocas y minerales del lugar, y sus condiciones, pudieron comprobar que s√≠, all√≠ cay√≥ un asteroide, y uno de enorme tama√Īo.

Hasta ahora el cr√°ter m√°s grande atribuido al impacto de un asteroide es el Vredefort en Sud√°frica, con un di√°metro de poco m√°s de 300 kil√≥metros y que cay√≥ hace unos 2023 millones de a√Īos. La nueva zona de impacto australiana a√ļn no tiene nombre, ni fecha de "nacimiento", pero todo apunta a que pronto liderar√° la lista de los mayores cr√°teres ocasionados por un asteroide en la historia de nuestro planeta. [Universidad Nacional de Australia v√≠a ABC]

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Imagen: Solarseven / Shutterstock

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