Ahora que Elon Musk ha revelado sus grandes planes para Marte, muchos están haciendo cálculos para tratar de averiguar el coste de semejante operación. En Wendover Productions no han querido ser tan ambiciosos y han repasado el coste de construir y mantener una base en la Luna.

Lo cierto es que el cálculo es bastante complicado, porque hay muchos aspectos del proyecto que no existen o son experimentales. El cohete es un buen ejemplo. El único vehículo que se ha construido que superó la gravedad terrestre hasta tan lejos fue el Saturn V, pero ya no está operativo, por lo que hay que estimar los costes derivados de la inflación.

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Después están los módulos lunares, que no son baratos y necesitan combustible para volver. En cuanto al alojamiento, lo mejor para empezar es instalar módulos inflables. Alquilar uno por todo un año solo cuesta 465 millones de dólares.

La suma sigue subiendo con invernaderos para la comida y más lanzamientos de cohetes Saturn hasta llegar a la bonita cifra de 36.000 millones de dólares para todo un año. Es probable que la cifra pueda acortarse con algunas nuevas tecnologías como la impresión 3D usando regolito lunar, pero sigue siendo un pellizco importante.

Eso sí, una base permanente en la Luna es la punta de lanza para terminar construyendo una base desde la que se puedan realizar lanzamientos de forma mucho más barata. A la larga incluso acabaría saliendo rentable. [Wendover Productions vía Laughing Squid]

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