La comunidad de científicos durante muchos años ha vivido un debate para determinar, exactamente, qué ocasionó la extinción masiva de los dinosaurios. La teoría más popular y con más defensores tiene que ver con el asteroide que se estrelló en la Tierra, exactamente en la Península de Yucatán, México; pero otra teoría relaciona a una serie de erupciones volcánicas a la extinción.

Sin embargo, un nuevo estudio de la Univerdidad de Leeds, en Reino Unido, publicado en Nature Geoscience ha demostrado que las erupciones, aunque ciertamente sucedieron, no ocasionaron tanto daño como se creía. Las erupciones de la meseta del Decán, en la India, fueron tan masivas que incluso cada una de ellas duraba años, y según el estudio, podían producir tanta lava que, para hacernos una idea, era el equivalente de“llenar hasta 150 piscinas olímpicas por minuto”.

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Pero esto no es suficiente. Si bien es cierto que las erupciones volcánicas de la India se produjeron, de forma curiosa, casi al mismo tiempo que el impacto del asteroide que formó el Cráter de Chicxulub, Anja Schmidt, uno de los responsables del estudio, asegura que para poder ocasionar algo como una extinción masiva las erupciones tendrían que haber sucedido durante cientos de años sin detenerse.

Imagen: solarseven / Shutterstock.

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Debemos recordar que el impacto del asteroide ocasionó un cambio de clima tan drástico que ocasionó la muerte de dinosaurios, plantas y muchos otros seres vivos la final del período Cretácico. Fue un acontecimiento único que cambió al mundo durante mucho tiempo, a diferencia de las erupciones volcánicas, que sucedieron durante casi 1.000 millones de años. Schmidt explica:

“Durante la era en la que los dinosaurios reinaban en la Tierra se produjeron muchísimas erupciones masivas, aproximadamente durante unos 1.000 millones de años. Estas no son como las erupciones que vemos hoy en día, sino un flujo impresionante de lava desde el suelo que crea un río de fuego y lava. Y cada una de esas erupciones tuvo una duración ininterrumpida de años, o incluso décadas. Por lo que es muy poco probable que los dinosaurios hubiesen sobrevivido a estos 1.000 millones de años de erupciones.”

Además, los científicos usaron simulaciones computarizadas para estimar los efectos de estas erupciones en la Tierra, y aseguran que podrían haber enfriado el clima del planeta hasta 4.5 grados Celsius, pero la temperatura habría regresado a la normalidad en menos de 50 años.

Así que este estudio defiende la teoría de que fue el impacto del asteroide el verdadero culpable de la extinción de todos los dinosaurios sobre la faz de la Tierra, evento que cambió por completo la temperatura de la Tierra y terminó el reinado de estos seres sobre nuestro planeta. [Nature Geoscience vía Yahoo! / Berkeley News]

Foto de portada: KalypsoWorldPhotography / Shutterstock.

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