El Nobel de Medicina ha sido concedido de manera conjunta a William C. Campbell, y Satoshi Ōmura por su avances investigando los parásitos que provocan enfermedades como la elefantiasis y la otra mitad a Youyou Tu, por sus estudios claves en la lucha contra la malaria.

Ambos premios se han concedido por enfermedades causadas por parásitos, en especial las que afectan a las zonas más pobres y asoladas del planeta. Ni la elefantiasis ni la malaria tienen una presencia significativa en países del primer mundo.

Campbell, Omura y la lucha contra las enfermedades parasitarias

Omura es un microbiólogo chino que, tras conseguir aislar varias cepas de Estreptomices extraídas directamente del suelo consiguió cultivarlas en un laboratorio. Seleccionó sólo las 50 más prometedoras, con el intento de analizarlas y examinar su actividad para luchar contra potenciales microorganismos dañinos.

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Campbell, por su parte, cogió las cepas de Omura y del mismo modo exploró su eficacia y particularidades. Campbell encontró que el componente de una de esas cepas era extremadamente eficaz contra parásitos en animales domésticos y de ganadería.

Dicho agente se purificó bajo el nombre de Avermectin, siendo manufacturado posteriormente para aumentar su eficacia en un nuevo compuesto, Ivermectin. Las acciones conjuntas de ambos, Omura y Campbell han contribuido a descubrir nuevas clases de medicamentos muchísimo más eficaces en la lucha contra enfermedades parasitarias como la elefantiasis.

Youyou Tu contra la malaria

La malaria se trató durante gran parte del siglo XX con quinina, pero su eficacia comenzó a disminuir y en los 60 la prevalencia de la enfermedad estaba a la alta. Youyou Tu consiguió extraer un principio activo de la Artemisia Annua para acabar fabricando un compuesto, Artemisin, muy eficaz contra la malaria. [vía Nobel Prizes]

Imagen: pe3k/Shutterstock

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