¿Por qué necesitamos dormir? Científicos descubren una nueva razón

Dormir es necesario. Eso es indudable. Entre los múltiples beneficios que trae un sueño reparador, científicos de la Universidad de Wisconsin han encontrado uno nuevo: dormir es crucial para la producción de mielina, una proteína que actúa como un auténtico lubricante para el cerebro.

La mielina es una proteína liposoluble que protege las células del sistema nervioso. Al dormir, (concretamente durante la fase REM, que es cuando soñamos) el organismo produce mielina. Si el sujeto, en cambio, es obligado a permanecer despierto, la proteína no se genera y hay más células que sufren estrés y mueren.

Los investigadores de Wisconsin creen que será posible utilizar este descubrimiento (publicado en la revista científica Journal of Neuroscience) para mejorar el estado de pacientes con enfermedades que atacan al sistema nervioso, como la esclerosis múltiple.

La producción de mielina es el último pequeño descubrimiento en torno al sueño, un proceso imprescindible para vivir pero del que se ignoran muchos de sus secretos. [Universidad de Wisconsin vía BBC News]

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