Los fabricantes de televisores buscan constantemente dar el próximo salto en calidad de imagen para que ver la televisión acabe siendo como mirar a través de una ventana. El HDR es la última tendencia en sumarse a la tecnología de pantalla y ha llegado a la TV para quedarse.

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Esto es todo lo que necesitas saber acerca de cómo funciona el HDR y por qué deberías considerarlo en la compra de tu próximo televisor.

Cómo funcionan los televisores HDR

HDR es el acrónimo en inglés de “alto rango dinámico”. Aunque comparte nombre con la tecnología de fotografía de tu smartphone, no están relacionados en absoluto. Los televisores HDR han sido diseñados para crear imágenes más realistas, reproduciendo colores más precisos. Ofrecen un mayor contraste entre colores oscuros y brillantes, y en general tienen más colores que los televisores convencionales, lo que les permite mostrar lo que la cámara realmente ve cuando graba o, idealmente, lo que verían tus ojos si fuera en vivo.

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Por ejemplo, en un vídeo HDR de la naturaleza se verían árboles más verdes, cielos más azules y nubes de aspecto más definido, porque hay más colores disponibles y un mayor contraste de color. El HDR amplía la gama de color de la pantalla y aumenta el número de pasos entre cada color dentro de esa gama. Si pasamos, por ejemplo, del negro al blanco, una TV convencional 1080p o 4K ofrece alrededor de 10 tonos diferentes de gris entre ambos colores, mientras que un televisor HDR tendrá aproximadamente 1.000 tonos. Nandhu Nandhakumar, vicepresidente de LG Electronics, pone una estrella brillante centelleando en un cielo nocturno como un buen ejemplo de lo que el HDR hace mejor: la estrella sería de un blanco nítido, mientras que el área que la rodea se vería oscura, negra, sin colores lavados. La estrella también sería físicamente más brillante, porque las pantallas HDR toman el extremo superior de la gama de color y aumenta el brillo real de esos píxeles. El brillo o luminancia de cada color se mide en “nits”, o candelas por metro cuadrado. Dependiendo del televisor HDR, los colores pueden variar desde 0,0001 nits hasta cerca de 10.000 nits o más (como se muestra en la imagen de la flor, más arriba). Para poner esto en perspectiva: el contenido de HDTV y Blu-ray actual parte de un mínimo de 0.117 nits y limita el brillo máximo a 100 nits, además de contar con una gama de color mucho más reducida.

En resumen, el HDR hace que los colores brillantes destaquen y que los colores oscuros sean realmente oscuros. Así, si sale el sol en la televisión será tan brillante que parecerá que estás mirando al cielo de verdad. Y si ves cómo encienden una cerilla en un cuarto oscuro, el fósforo se percibirá como la única fuente de luz. En esencia, la tecnología HDR mejora los píxeles en lugar de aumentar su número o la tasa de refresco de la pantalla, que es lo que los fabricantes han hecho en los últimos años para mejorar la calidad de imagen.

Hay dos estándares compitiendo entre sí: HDR10 y Dolby Vision

Existen dos estándares principales cuando se trata de televisores y contenido HDR: HDR10 y Dolby Vision. HDR10 es el estándar abierto de la industria de la televisión, tanto de los fabricantes como de los creadores de contenidos, pero nunca lo verás mencionado como “HDR10” cuando te acerques a comprar un televisor nuevo. Cada fabricante le pone un nombre diferente, así que si un televisor dice simplemnete que es compatible con HDR, puedes asumir que ofrece soporte de HDR10. Al tratarse de un estándar abierto, los creadores de contenidos pueden utilizarlo sin pagar derechos de licencia.

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A diferencia de HDR10, Dolby Vision es un estándar propietario que ofrece más cosas a cambio de un precio. Dolby Vision soporta una gama más amplia de luminancia del color (hasta 10.000 nits, cuando HDR10 pone el límite en 1.000), y una profundidad de color de 12 bits (el contenido HDR10 tiene solamente 10 bits). Esto significa que Dolby Vision permite utilizar 68.000 millones de colores, mientras que HDR10 ofrece poco más de mil millones. Los televisores convencionales que no soportan HDR se quedan en 16 millones de colores.

La mayor diferencia, sin embargo, es que cada fotograma de contenido Dolby Vision tiene unos metadatos que le dicen a tu televisor HDR cómo mostrar una imagen específica. Los metadatos de HDR10 no cambian de cuadro en cuadros: tienen las mismas instrucciones establecidas para todos los fotogramas, por lo que no ofrecen el mismo nivel de claridad visual que obtienes con Dolby Vision, especialmente si una película cambia una y otra vez entre ambientes oscuros y ambientes llenos de luz. Dicho esto, Dolby Vision requiere que el contenido HDR compatible sea reproducido a través de un reproductor compatible en una pantalla compatible. Dado que los fabricantes tienen que pagar por un chip especial de Dolby Vision, un proceso de certificación y unas licencias, estos costes adicionales acaban repercutiendo en ti como consumidor.

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Por ejemplo, este televisor LG de 55 pulgadas con HDR10 cuesta $800. El mismo modelo con HDR10 y además Dolby Vision cuesta $1.300. Dolby Vision ofrece las mejores especificaciones y se ve mejor que HDR10, pero no es barato y su adopción está siendo más lenta.

También es importante saber qué estándar soporta cada fabricante. Podemos encontrar televisores compatibles con ambos, pero también están los que solo soportan uno o el otro. Los televisores HDR de Vizio y LG son compatibles tanto con HDR10 como con Dolby Vision. Algunos modelos Vizio fueron vendidos exclusivamente con soporte Dolby Visión y ahora están empezando a recibir soporte de HDR10 a través de actualizaciones de firmware. No todos los televisores pueden recibir soporte de HDR10 con una actualización de software, pero algunos, como la línea UHD 4K de 2015 de Sony, sí que pueden. Sony, Samsung, Hisense, Sharp y la mayoría de los fabricantes admiten solo HDR10. Por suerte, casi cualquier televisor HDR va a mejorar la calidad de imagen de una TV convencional 1080p o 4K, así que no te sentirás estafado con la compra. Los dos estándares coexistirán tanto como DTS y Dolby Digital, los dos principales formatos de audio que los receptores decodifican. Ten en cuenta, eso sí, que Dolby ha contado siempre con un gran apoyo de los estudios de Hollywood, así que no sería ninguna sorpresa que algún futuro contenido se lance exclusivamente en Dolby Vision.

El contenido que ya puedes ver en HDR

Sí, el contenido HDR se ve increíble, pero antes de salir corriendo a comprar un nuevo televisor HDR hay algunas cosas importantes que debe saber. Por un lado, HDR no transformará tus viejas películas y series en versiones actualizadas y espectaculares. Lo único que podrás ver en HDR es el contenido que está pensado para verse en HDR. Por ahora esa lista es bastante limitada, pero incluye algunos discos Blu-ray en 4K o “Ultra HD”, y algunas series de plataformas de streaming como Netflix, Amazon y Vudu.

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Estos son los estrenos de Netflix que puedes o podrás ver pronto en HDR:

  • A Series of Unfortunate Events
  • Bloodline
  • Chef’s Table
  • Hibana
  • Knights of Sidonia
  • Marco Polo
  • Marvel’s Daredevil
  • Marvel’s Iron Fist
  • Marvel’s Jessica Jones
  • Marvel’s Luke Cage
  • Marvel’s The Defenders
  • The Do-Over
  • The Ridiculous Six

Si una película o serie está disponible en HDR, verás el logotipo de Dolby Vision o HDR mientras navegas entre títulos. Hay más contenido HDR en el camino, pero puedes buscar “HDR” y encontrar todo lo que tienen hasta ahora en una sección dedicada al HDR.

Por otro lado, este es el contenido HDR que puedes ver en streaming o comprar en versión digital a través de Amazon Video:

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  • Bosch temporadas 1 y 2 (la segunda temporada también está disponible en Dolby Vision)
  • Mad Dogs temporada 1
  • Man in the High Castle temporada 1
  • Mozart in the Jungle temporadas 1 y 2
  • Red Oaks temporada 1
  • Transparent temporadas 1 y 2
  • Good Girls Revolt
  • Highston
  • One Mississippi
  • Patriot
  • The Interestings
  • The Last Tycoon
  • Z: The Beginning of Everything
  • CHI-RAQ
  • Coral Reef Adventure
  • Dolphins
  • The Living Sea
  • Van Gogh: A Brush with Genius
  • After Earth
  • Amazing Spider-Man 2
  • Chappie
  • Elvis and Nixon
  • Elysium
  • Fury
  • Hancock
  • Men in Black III
  • Pineapple Express
  • Salt
  • Smurfs 2

Como pasa en Netflix, hay más contenido HDR en camino. Puedes saber más sobre el soporte HDR de Amazon Video aquí.

El servicio de películas digitales Vudu también es compatible con algunos contenidos HDR, pero sólo con las películas hechas para Dolby Vision. Eso significa que no soportará el estándar HDR10. Puedes encontrar la lista completa de las películas compatibles con Dolby Vision por aquí.

Algunas consolas de videojuegos también traen soporte para HDR. La Xbox One S de Microsoft es compatible con HDR, pero solo para televisores que utilizan el estándar HDR10. Dolby Vision tampoco ha tenido suerte con Sony: se rumorea que la nueva PS4, con nombre en clave “Neo”, también traerá soporte de 4K y HDR10. Lo sabremos a ciencia cierta en el PSX de septiembre.

¿Vale la pena pasarse a HDR? En general sí, algún día. El HDR es algo importante que no va a desaparecer en el futuro próximo. Mejora tanto el contraste y el color de la imagen que es considerado por muchos una novedad más interesante que el del salto de 1080p a 4K. Dicho esto, no hay mucho contenido HDR aún. Salvo algunos Blu-rays UHD y lo poco que ofrecen los servicios de streaming hoy en día. La TDT y la televisión por cable siguen emitiendo en su mayoría en 720p, 1080i y en 4K, si pagas extra, pero no hay ofertas HDR todavía.

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Así que no, por ahora no es necesario correr a actualizar tu televisor. Cualquier TV HD actual es suficiente, sobre todo si la has comprado en los últimos años. Sin embargo, si buscas hacerte con un nuevo televisor, el HDR debería estar sin falta en tu lista de prioridades, más aún si eres un aficionado al cine. Incluso si tenías pensado actualizar de una pantalla 1080p a una 4K, es probable que no valga la pena si no es compatible al menos con el estándar HDR10.

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