Representación del evento mientras los nativos lo observan. Wikimedia Commons

En el norte de Siberia se encuentra un largo y caudaloso r√≠o. En las cercan√≠as tuvo lugar un fen√≥meno bajo el mismo nombre. Nunca, hasta el d√≠a de hoy, ha existido un impacto registrado sobre el planeta tan poderoso. Han pasado m√°s de 100 a√Īos y seguimos sin confirmar el origen de Tunguska.

El evento

Espacio donde tuvo lugar el evento. Wikimedia Cominos

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Ocurri√≥ el 30 de junio de 1908, poco despu√©s de las siete de la ma√Īana. Los nativos de Evenki y colonos rusos observaron las colinas, al noroeste del lago Baikal, y vieron una columna de luz azulada. No era normal, era casi tan brillante como el Sol y se mov√≠a a trav√©s del cielo. Diez minutos m√°s tarde, un destello seguido de un sonido indescriptible, algo similar a una detonaci√≥n termonuclear de elevada potencia, s√≥lo que por aquella √©poca ni exist√≠a la loca idea de fabricarla.

Los testigos m√°s cercanos a la explosi√≥n informaron que la fuente del sonido se movi√≥ desde el este hacia el norte de ellos. Aquel ‚Äúrugido‚ÄĚ fue acompa√Īado de una onda de choque que golpe√≥ a todo aquel que se encontr√≥ en su camino y que rompi√≥ las ventanas a cientos de kil√≥metros de distancia.

Aquellos que lo presenciaron reportaron s√≥lo los sonidos y temblores, pero nadie dijo haber visto la explosi√≥n. De hecho, las informaciones de los testigos oculares var√≠an seg√ļn la secuencia y la duraci√≥n de los acontecimientos. De lo que no hab√≠a duda era de las consecuencias. Bosques enteros quemados, gente desorientada, una luz que continu√≥ durante d√≠as‚Ķ Y sin embargo, sin una sola pista de lo que hab√≠a ocurrido.

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Fotografía sobre los campos de Tunguska, después del evento meteorítico. Wikimedia Commons

Tras el caos, llegaba el momento de averiguar qué demonios había pasado. La explosión se registró en estaciones sísmicas a través de Eurasia. Se estima que, en algunos lugares de la región, la onda de choque resultante fue el equivalente a un terremoto de 5,0 en la escala de Richter, una explosión cuya potencia se estima entre 10 y 30 megatones. Para que nos hagamos una idea, produjo fluctuaciones en la presión atmosférica lo suficientemente fuertes como para ser detectadas en Reino Unido.

Durante los días siguientes los cielos nocturnos en Asia y Europa brillaron, en este punto se ha teorizado que se debía a la luz que pasaba a través de las partículas de hielo en altitud que se habían formado a temperaturas extremadamente bajas. En Estados Unidos los observatorios captaron una disminución de la transparencia atmosférica de un mes de duración debido a un aumento en las partículas de polvo suspendidas.

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Hab√≠a pasado algo muy grande y ‚Äúgordo‚ÄĚ, pero no iba a ser tan f√°cil averiguar el origen.

Investigaciones

Imagen tomada en la expedición de Kulik en 1929. Wikimedia Commons

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Actualmente se piensa que la explosi√≥n fue causada por fragmentos del cometa 2P/Encke, aunque no se ha encontrado ning√ļn cr√°ter de impacto. Se cree que el objeto se desintegr√≥ a una altitud de 5 a 10 kil√≥metros en lugar de golpear la superficie de la Tierra. Pero incluso sin un cr√°ter de impacto, la devastaci√≥n en la zona era inmensa. Kil√≥metros de bosque aplastados junto a los √°rboles. La fuerza result√≥ tan poderosa que los √°rboles se soplaron en un patr√≥n radial en el suelo, y su corteza y ramas se hab√≠an arrancado de cuajo.

La primera expedici√≥n al √°rea no ocurri√≥ hasta 1921, cuando Lenin hab√≠a llegado al poder y a trav√©s de una expedici√≥n liderada por el experto en mineralog√≠a, Leonid Kulik. Sin embargo, las condiciones √°speras de Siberia no permitieron que el equipo alcanzara el sitio exacto de la explosi√≥n. No fue hasta 1927, 19 a√Īos despu√©s de la explosi√≥n, que una expedici√≥n lleg√≥ al punto cero del lugar de impacto. All√≠ descubrieron algo notable. Mientras los √°rboles se√Īalaban el epicentro de la explosi√≥n de manera circular, los √°rboles del epicentro todav√≠a estaban de pie. Sorprendentemente, no hab√≠a pruebas de que alguno muriera en la explosi√≥n. ¬ŅC√≥mo?

Leonid Kulik. Wikimedia Commons

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En 1938, Kulik organiz√≥ un estudio fotogr√°fico a√©reo del √°rea que cubr√≠a la parte central del bosque. El trabajo puso en evidencia una estructura del √°rea de devastaci√≥n en forma de alas de mariposa. Esto, seg√ļn el equipo de investigadores, indicaba que se produjeron dos explosiones sucesivas en l√≠nea recta. Por desgracia, los negativos de estas fotograf√≠as a√©reas fueron quemados en 1975 por orden de Yevgeny Krinov, entonces Presidente del Comit√© de Meteoritos de la Academia de Ciencias de la URSS.

Más tarde, en la década de los 50 y los 60, varias expediciones encontraron esferas microscópicas de silicato y magnetita en el suelo. Se dijo que habían esferas similares en los árboles talados, posteriormente confirmadas por otras expediciones. El análisis químico mostró que las esferas contenían altas proporciones de níquel en relación con el hierro que también se encuentra en los meteoritos, lo que llevó a la conclusión de que eran de origen extraterrestre.

Teorías

√Ārboles calcinados y derribados en el patr√≥n circular descrito por Kulik. Wikimedia Commons

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Lo cierto es que desde que tuvo lugar el evento, ha existido toda clase de teorías, unas con más sentido que otras. Algunos especularon que fue un mini-agujero negro el que lo hizo. Otros sugirieron alegremente que fue fruto de un accidente de OVNI aterrizando en medio del bosque. Los hay quienes adivinaron en la explosión un láser de un planeta en la constelación Cygnus. Por existir, hay teorías sobre explosiones de antimateria, encubrimientos del gobierno, tormentas electromagnéticas o relámpagos de una película apocalíptica.

Otra de las teor√≠as m√°s interesantes es la que culpa al mism√≠simo Nikola Tesla. Tesla, famoso por sus experimentos con la electricidad, intent√≥ arreglar los problemas de la humanidad mediante la b√ļsqueda de un m√©todo de transferencia de energ√≠a sin l√≠neas el√©ctricas. De hecho, uno de sus experimentos fue la construcci√≥n de la Torre del Rayo de la Muerte en Long Island. Cuentan que la gente que viv√≠a cerca de la torre report√≥ un extra√Īo resplandor de la torre, bombillas que produc√≠an luz cuando no se encend√≠an y generadores que produc√≠an energ√≠a sin haber sido accionados.

Primeros investigadores sobre el √°rea. Sputnik

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El astrofísico Wolfgang Kundt ha propuesto que el evento de Tunguska fue causado por la liberación y posterior explosión de 10 millones de toneladas de gas natural desde la corteza terrestre. La idea gira en torno a que el gas natural escapó de la corteza y luego subió a una altura de igual densidad en la atmósfera. Desde allí, se deslizó con el viento, como una especie de mecha que finalmente encontró una fuente de ignición como un rayo. Una vez que el gas se encendió, el fuego recorrió la mecha y luego bajó a la fuente de la fuga en el suelo, dando lugar a lo que fue la explosión.

Sea como fuere, la principal explicación científica sigue siendo la colisión de un cuerpo celeste compuesto de hielo y polvo, quizás fragmentos del cometa Encke (el día anterior hubo una lluvia de meteoros y el cometa se encontraba muy cerca de la Tierra), que se volatilizó antes de tocar el suelo debido al roce con la atmósfera terrestre, permitiendo que todo el hielo se sublimara directamente a gas, que finalmente se dispersó por la atmósfera eliminando todo rastro de la explosión.

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Sin embargo, todav√≠a no existe una evidencia definitiva que explique la explosi√≥n. Es posible que nunca se descubra si el evento fue causado por un meteoro o cometa, y quiz√°s no importe demasiado. Gracias a este misterio que nos empe√Īamos en mantener ‚Äúvivo‚ÄĚ, todav√≠a estamos hablando del fascinante fen√≥meno m√°s de un siglo despu√©s. Hasta que alguna prueba definitiva salga a la luz, Tunguska seguir√° siendo un misterio que har√≠a palidecer a la bomba de Hiroshima. [Wikipedia, BBC, NASA, PSI]