Los seres humanos estamos haciendo un excelente trabajo destruyendo nuestro propio planeta poco a poco, pero ¬Ņqui√©n dice que no podemos salir y destruir cosas en otros lugares. A continuaci√≥n, y sin un orden particular, os presentamos 12 formas no intencionadas en las que tambi√©n podr√≠amos ocasionar serios da√Īos en el Sistema Solar.

Huelga decir que todo esto contiene altas dosis de especulación y ciencia-ficción.

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Un desastre en un acelerador de partículas

Image: The Core

Antes de que el CERN construyera el gran acelerador de part√≠culas, algunos cient√≠ficos expresaron su preocupaci√≥n sobre la posibilidad de que las colisiones produjeran reacciones adversas como burbujas de vac√≠o, monopolos magn√©ticos, agujeros negros microsc√≥picos o anomal√≠as como los strangelets de materia extra√Īa, una forma hipot√©tica de materia similar a la que conocemos, pero que incorpora tambi√©n quarks y que, al chocar con materia normal, tambi√©n la convierte en materia extra√Īa.

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Las quejas, por supuesto, fueron enterradas por la comunidad cient√≠fica, que las calific√≥ como basura y rumores extendidos por personas sin cualificar en busca de simple publicidad. Un informe publicado en 2011 lleg√≥ a la conclusi√≥n que las colisiones no supon√≠an ning√ļn riesgo.

Anders Sandberg es un investigador que trabaja en el Instituto para el Futuro de la Humanidad, una institución mucho más seria de lo que apunta su nombre que forma parte de la Universidad de Oxford. Sandberg está de acuerdo en que un accidente en el LHC es muy improbable, pero si tomamos el ejemplo de los strangelets como cierto, su liberación sería catastrófica.

Convertir incluso un planeta tan peque√Īo como Marte en materia extra√Īa liberar√≠a una fracci√≥n de la masa como energ√≠a (y probablemente otros strangelets). Asumiendo un √≠ndice de conversi√≥n en un plazo de una hora y con una conversi√≥n de masa de solo el 0,1%, la radiaci√≥n resultante ser√≠a 42 millones de veces la del Sol. La mayor parte de esta radiaci√≥n ser√≠an rayos gamma.

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¬°Ouch! Obviamente, el LHC es incapaz de producir materia extra√Īa, pero futuros experimentos en la Tierra o en el espacio podr√≠an tener √©xito. Se especula, por ejemplo, con que el n√ļcleo de las estrellas de neutrones est√° formado por materia extra√Īa a alt√≠simas presiones. Si logramos recrear esa materia de repente, ser√≠a un final realmente r√°pido.

Un proyecto de ingeniería estelar que sale horriblemente mal

Image: NASA / JPL

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Algunos futurólogos especulan con que los seres humanos (o sus descendientes) podrían decidir realizar experimentos de ingeniería estelar. En su obra Interstellar Migration and the Human Experience David Criswell de la Universidad de Houston describe estos experimentos como intentos por controlar la evolución o las propiedades de las estrellas. Entre esos intentos podría estar el tratar de prolongar su vida, extraer material de la estrella o crear nuevas estrellas. En teoría, si se pudiera extraer masa de una estrella, se podría hacer que esta se consumiera más despacio.

El potencial de catástrofe de estas operaciones es bastante elevado. La ingeniería estelar podría producir efectos en cascada incontrolables. Por ejemplo, extraer masa del sol podría desencadenar destellos solares imprevistos y peligrosos, o incluso reducir tanto su luminosidad que supusiera un riesgo para la vida. Asimismo, podría alterar las órbitas del resto de planetas (ver más abajo).

Un intento fallido de convertir J√ļpiter en una estrella

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No es la primera vez que se piensa en la posibilidad de convertir J√ļpiter en una especie de estrella artificial, pero ello podr√≠a destruir el planeta y, de paso, la vida en la Tierra.

El astrof√≠sico Martin Fogg propuso en la publicaci√≥n Journal of the British Interplanetary Society que convertir J√ļpiter en una estrella podr√≠a ser el primer paso para hacer habitables sus sat√©lites. Para ello solo (casi nada) habr√≠a que generar un peque√Īo agujero negro cuidadosamente creado para que no se saliese de los l√≠mites de Eddington (un punto de equilibrio entre la radiaci√≥n y la gravedad). Seg√ļn Fogg, esto crear√≠a suficiente energ√≠a como para calentar Europa y Gan√≠medes a niveles de La Tierra y Marte respectivamente.

Suena bien, pero no hay manera de saber hasta qu√© punto se mantendr√≠a el equilibrio. Como explica Sandberg, si el agujero negro crece y eventualmente absorbe J√ļpiter, la radiaci√≥n resultante esterilizar√≠a completamente el sistema Solar. Eso por no mencionar que en lugar de J√ļpiter iba a quedar un agujero negro. El vecindario iba a quedar un poco estropeado.

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Manipular la din√°mica orbital de los planetas

Image: Hagai Perets

Empezar a enredar con la localización o masa de los planetas o demás objetos del Sistema Solar puede hacer que se desequilibre el delicado equilibrio entre las órbitas.

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Aunque sorprenda, las din√°micas orbitales de nuestro Sistema Solar son muy fr√°giles. Se estima que hasta la m√°s m√≠nima perturbaci√≥n puede alterar estas √≥rbitas de forma ca√≥tica y potencialmente peligrosa. La raz√≥n de esto es que los planetas est√°n sujetos a resonancias debido a la periodicidad con la que interact√ļan. Neptuno y Plut√≥n, por ejemplo, tienen una resonancia orbital de 3:2. Plut√≥n completa dos vueltas en el tiempo en el que Neptuno completa 3. Los encuentros cercanos y regulares pueden acabar con un objeto menor expulsado fuera de su √≥rbita original e incluso del Sistema Solar.

En un futuro lejano estas resonancias caóticas podrían ocurrir de manera natural, o podríamos causarlas experimentando con ingeniería estelar, con la idea de mover Marte a una zona habitable, o tratando de construir una esfera de Dyson con materiales de Mercurio y Venus.

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Maniobrar torpemente un motor Warp

Image: Mark Rdemaker

Una nave con un motor Warp sería algo asombroso, sí, pero también supondría un peligro enorme por las energías a las que se vería sometido el punto de destino.

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Conocido tambi√©n como motor de Alcubierre, un motor warp funcionar√≠a generando una burbuja de energ√≠a negativa a su alrededor, expandiendo el espacio y el tiempo detr√°s de la nave y reduci√©ndolo delante para viajar m√°s r√°pido que la luz. Sin embargo, esta burbuja tiene tambien el potencial de hacer mucho da√Īo. En 2012, un equipo calcul√≥ lo que un motor Warp podr√≠a hacer y lo public√≥ en la revista Universe Today. Jason Mayor lo explica as√≠:

El espacio no es solo un vacío entre el punto A y el punto B. En realidad está lleno de partículas que tienen masa y otras que no. Lo que el equipo de investigadores ha descubierto es que estas partículas pueden ser atraídas por la burbuja y arrastradas delante y detrás de ella.

Cuando el motor de Alcubierre decelere a velocidades inferiores a la de la luz, las partículas son liberadas en haces de energía. Las de la parte delantera pueden ser muy potentes, lo bastante como para destruir cualquier objeto directamente delante de la nave.El estudio concluye que cualquier objeto o seres delante de la nave a su llegada serían simplemente destruidos por un haz de radiación gamma y partículas de alta energía.

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El estudio a√Īade que, incluso en viajes cortos, la energ√≠a que se libera es suficiente como para destruir cualquier objeto delante de la nave, y con cualquier objeto se refieren tambi√©n a planetas enteros. Como la acumulaci√≥n de energ√≠a depende de la longitud del viaje, no existe l√≠mite potencial a la descarga de part√≠culas.

Un accidente con un agujero negro artificial

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Usar agujeros negros de gusano para realizar viajes interestelares suena bien en teor√≠a, pero debemos ser muy cuidadosos antes de abrir un agujero en el tejido del espacio tiempo. En 2005, el f√≠sico nuclear iran√≠ Mohammad Mansouryar dise√Ī√≥ una forma de crear un agujero de gusano transitable. Su teor√≠a explicaba que si se creaban las suficientes part√≠culas de materia extra√Īa se pod√≠a crear una de estas singularidades. Andreas Sandberg apunta algunos de los inconvenientes graves de esta teor√≠a.

En primer lugar, los agujeros de gusano necesitan una relaci√≥n masa-energ√≠a equivalente a la de un agujero negro del mismo tama√Īo. En segundo lugar, los bucles temporales podr√≠an causar que las part√≠culas virtuales se vuelvan reales y causen un efecto cascada en el agujero, lo que no ser√≠a nada bueno para lo que haya en las inmediaciones. Por √ļltimo, pon uno de los extremos cerca de una estrella y puedes destruirla, vaciando toda su radiaci√≥n en otra regi√≥n del espacio y aniquilando cualquier forma de vida que pueda haber en un sistema como el nuestro.

Un error catastrófico de navegación en un sistema Shkadov

Image: Steve Bowers

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¬ŅY si nos da por cambiar de sitio todo nuestro Sistema Solar en el futuro? El traslado podr√≠a saldarse con su completa destrucci√≥n.

En 1987, el físico ruso Leonid Shkadow formuló un concepto de megaestructura conocido como impulsor de Shkadow o sistema Shkadow. Se trata de un dispositivo capaz de mover de su sitio una estrella con todo lo que orbita alrededor de ella. Adam Hadhazy explica su funcionamiento en Popular Mechanics:

El impulsor de Shkadow es simple en teoría. Se trata de un espejo curvado colosal con su lado cóncavo apuntando al Sol desde una posición donde su atracción gravitatoria se compense con la presión ejercida por su radiación. El espejo se convierte en un satélite estable en equilibrio. La radiación reflejada por el espejo es capaz de mover la estrella lentamente. ¡Voilá! La humanidad ya está lista para viajar a lo grande.

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¬ŅQu√© puede fallar, verdad? Un simple fallo de c√°lculo y podemos enviar el Sol a cualquier lugar o hacerlo chocar con otra estrella. La idea de mover todo un sistema solar implica que deber√≠amos ser capaces de mover tambi√©n objetos para evitar causar un caos de proporciones estelares, con estrellas, planetas y cometas volando sin control en todas direcciones.

Atraer alienígenas con malas intenciones

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Si el programa SETI continua su andadura, seguiremos transmitiendo mensajes al espacio con la esperanza de que alguien los capte porque, ya sabes, todos los extraterrestres son buenas personas y todo eso. Foto: Mars Attacks.

El retorno de sondas modificadas von Neumann

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Digamos que enviamos una flota de sondas Von Neumann capaces de autoreplicarse para colonizar la galaxia. Dependiendo de cómo estén de bien (o de mal) programadas y de su capacidad para adaptarse y evolucionar, es posible que regresen con intenciones menos sanas de las que tenían al partir. Eventualmente, podrían adquirir capacidades incluso superiores a las de nuestra civilización.

Un desastre interplanetario de plaga gris

En parte este desastre es similar al de las sondas von Neumann. La amenaza proviene en este caso de un ejército de nanobots capaces de autoreplicarse. La hipótesis se conoce como la plaga gris y apunta a una imparable legión de diminutos nanobots programados para consumir materia y replicarse casi como un virus. Podrían generarse en un planeta y escapar al espacio o incluso nacer como parte de un proyecto espacial fuera de control. Sea como sea, podrían extenderse por el Sistema Solar y consumir todos los recursos a su alcance.

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Una superinteligencia fuera de control

Image: Stevebidmead/Pixabay/CC

Si ya jugamos con la hip√≥tesis de que una inteligencia artificial decida acabar con la especie humana, ¬ŅPor qu√© va a detenerse ah√≠? Podr√≠a perfectamente extender sus dominios por el Sistema Solar y m√°s all√°.

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Existe un escenario hipotético conocido como Paperclip que resulta tan humorístico como inquietante, y es que una inteligencia artificial mal programada decida convertir todo lo que encuentra a su alcance en clips para sujetar papel. Es solo un ejemplo que remarca la urgencia de manejar la inteligencia artificial con mucho cuidado. Es dudoso que una IA fuera de control decida convertirlo todo en clips hasta la náusea, pero podría querer usar toda la materia a su alcsance para fabricar chips con los que mejorar su rendimiento. Ese imperativo podría trascender nuestro planeta y abarcar algo como toda la galaxia.

Haciendo que el Sistema Solar no importe

Image: Udra11 / Shutterstock.

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¬ŅC√≥mo conseguir que el Sistema Solar no sea m√°s que una mota sin importancia en el universo? Muy sencillo, provocando nuestra total extinci√≥n.