En los 70, la ciencia ficci√≥n consist√≠a en brillantes naves, uniformes pulcramente planchados y elegantes pistolas de rayos. Los extraterrestres eran se√Īores peludos, vampiros, amazonas y hasta dinosaurios. Entonces lleg√≥ al g√©nero un director casi desconocido y reclut√≥ a cierto artista suizo.

El resultado de aquel tándem es una de las películas más aterradoras de todos los tiempos, un film que destrozó los cánones de lo que hasta entonces era una película espacial con monstruo.

De repente las naves ya no eran estilizados yates espaciales, sino oscuras monta√Īas de chatarra llenas de goteras y aver√≠as. Las elegantes tripulaciones de aquellas naves tambi√©n cambiaron. Atr√°s quedaron los sesudos cient√≠ficos, los aguerridos capitanes y los simp√°ticos mercenarios gal√°cticos. De repente nos zambullimos en un universo en el que las tripulaciones estaban formadas por operarios en buzo quej√°ndose de las condiciones laborales, ingenieros hartos de todo que quieren volver a casa, y empleados sospechosos de corporaciones a√ļn m√°s sospechosas. El espacio pas√≥ a ser un lugar feo, fr√≠o y desagradable, un lugar de trabajo, de desconfianza y de errores terribles. El espacio, de repente, se hizo m√°s humano.

Sal de ahí Dallas...
Foto: 20Th Century Fox

Y entonces llegó el monstruo...

En 1979, los espectadores cre√≠an haberlo visto todo, pero se equivocaban. Ning√ļn par√°sito espacial, monstruo con tent√°culos, no muerto gal√°ctico o dinosaurio extraterrestre les pod√≠a haber preparado para la criatura surgida del demencial genio de H.R. Giger. De repente, los monstruos extraterrestres no se contentaban con devorarte, antes te violaban y parasitaban tu organismo en uno de los ciclos biol√≥gicos m√°s estomagantes que ha dado el cine. La escena del alumbramiento de la criatura en mitad de un almuerzo con amigos a√ļn provoca pesadillas a varias generaciones.

¬°Hola! ¬ŅTienen un momento para hablar de nuestro amo y se√Īor C‚ÄôThulhu?
GIF: 20Th Century Fox

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El Alien de Giger rompió completamente las reglas de juego. No solo no podías negociar con él, es que ni siquiera podías comprender del todo sus motivaciones o su naturaleza. No tenía puntos débiles, ni miedo. Solo el instinto de perseguirte, usarte como parte de su aberrante ciclo reproductor, y matarte, una perfecta máquina de terrorismo biólogico que ha fascinado, y sigue fascinando, a los amantes del terror y la ciencia-ficción.

El inquietante componente sexual del monstruo ha sido siempre uno de sus puntos fuertes, y no fue casual. Los guionistas de Alien, Ron Shusett explica cómo él y Dan O’Bannon dieron con la idea:

Fue Dan el que se√Īal√≥ exactamente cu√°l era el problema: ‚ÄĒLo que tiene que suceder a continuaci√≥n es que la criatura tiene que subir a la nave de una manera interesante. No tengo idea de c√≥mo, pero no puede simplemente colarse porque s√≠. Si pudi√©ramos resolver eso creo que toda la pel√≠cula encajar√≠a.‚ÄĒ Poco despu√©s me despert√© en medio de la noche, llam√© a Dan y le dije: ‚ÄĒDan, creo que tengo una idea: el alien√≠gena viola a uno de ellos. Le salta a la cara y planta una especie de huevo.‚ÄĒ Dan respondi√≥: ¬°Oh Dios m√≠o! Lo tenemos. Tenemos toda la pel√≠cula.‚ÄĒ

Foto: 20Th Century Fox

Alien se estren√≥ el 25 de mayo de 1979 en Estados Unidos. En Gizmodo en Espa√Īol queremos celebrar su 40 aniversario con una peque√Īa lista de curiosidades que quiz√° desconozcas. Bienvenidos a la USCSS Nostromo. Tenemos ciertos asuntos que atender en el nivel 426. Tranquilos, ser√° cosa de unas horas.

Giger: de Necronomicon a Biomechanics

El dise√Īo del xenomorfo se lo debemos a un visionario artista suizo llamado Hans Ruedi Giger. Se da la curiosa circunstancia de que Giger ya ten√≠a todos los ingredientes necesarios para crear la criatura a√Īos antes de que le ofrecieran ese trabajo. En 1976, el artista public√≥ un libro de ilustraciones llamado Necronomicon. En √©l aparec√≠a una litograf√≠a titulada Necronom IV que es b√°sicamente el xenomorfo que conocemos un poco m√°s estilizado.

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Necronom IV, la obra que inspiró la creación del Xenomorfo
Ilustración: H.R. Giger

Giger entró a participar en Alien gracias a uno de los guionistas, Dan O’BAnnon. Ambos se conocían por haber trabajado juntos en la producción de la película de Dune con Alejandro Jodorowsky. La delirante adaptación de la novela de Frank Herbert no llegó a despegar, pero O’Bannon nunca olvidó los aterradores y al mismo tiempo fascinantes dibujos de Giger.

Giger mezclaba sin ning√ļn pudor elementos bi√≥logicos y mec√°nicos con un fuerte componente sexual en un estilo que √©l mismo denominaba Biomechanics. A los responsables del estudio les preocupaba que sus im√°genes fueran demasiado perturbadoras, pero ese era precisamente el objetivo, as√≠ que finalmente aceptaron usar los dise√Īos del artista. Adem√°s del xenomorfo en s√≠, Giger dise√Ī√≥ m√°s elementos del film el huevo del que sale el abrazacaras, y la nave de los Space Jockeys en el planeta LV-426. Los dise√Īos del abrazacaras eran tan inquietantes que el personal de seguridad del aeropuerto los retuvo. La productora tuvo que ir a explicar que eran para una pel√≠cula de terror

La criatura

Estamos acostumbrados a usar la palabra xenomorfo para referirnos a los monstruos de esta saga, pero lo cierto es que ese nombre no aparece en ning√ļn momento de Alien. El primero en pronunciarla es el Teniente Gorman en Aliens. En la primera pel√≠cula solo se refieren al xenomorfo como la criatura, la cosa, el extraterrestre, el monstruo o el organismo. De hecho, el t√≠tulo del film no se decidi√≥ hasta bien entrada la producci√≥n. Los primeros guiones llevaban por t√≠tulo Star Beast (la bestia de las estrellas).

Algunos de los detalles m√°s inquietantes del xenomorfo fueron decisi√≥n del propio Giger. Fue el artista suizo el que impuso la idea de que la cabeza del monstruo no deb√≠a tener ojos visibles para que sus v√≠ctimas no supieran en qu√© direcci√≥n estaba mirando. Tambi√©n dise√Ī√≥ la doble mand√≠bula far√≠ngea que la criatura puede proyectar fuera de la boca como si fuera un ariete con dientes. En la pel√≠cula, los repelentes tendones de su boca, por cierto, estaban hechos con tiras de preservativo.

Izquierda: un boceto de H.R. Giger. Derecha: primer prototipo de disfraz y el artista retocando una escultura.
Foto: H. R. Giger y 20Th Century Fox

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Muchos se preguntaron por qu√© el xenomorfo adulto es negro y, sin embargo, el monstruo reci√©n nacido es albino, casi transparente. La raz√≥n es que originalmente Giger dise√Ī√≥ a la criatura para que fuese semitransparente, con los √≥rganos internos a la vista. El xenomorfo se iba oscureciendo a medida que crec√≠a hasta terminar completamente negro, como un insecto. La idea era buena, pero complicaba mucho el rodaje y tampoco es que se viera mucho del alien (no aparece hasta pasada una hora de pel√≠cula y luego apenas lo hace durante cuatro minutos), as√≠ que se termin√≥ descartando.

Hablando de colores, al principio se había previsto que el abrazacaras fuera verde, pero cuando Ridley Scott lo vio sin pintar (en tonos carne) le pareció infinitamente más desagradable.

La idea de la criatura evolucionando ten√≠a una raz√≥n de ser. En el gui√≥n original, el monstruo ten√≠a un cliclo de vida extremadamente corto, como el de los insectos. Se supone que al final de la pel√≠cula la criatura est√° ya alcanzando el fin de su vida biol√≥gica. Est√° ya moribunda, por eso se mueve tan lento en la pelea contra Ripley. Al final esa idea se descart√≥, dej√°ndonos la sensaci√≥n de que el monstruo tuvo la oportunidad de merendarse a Ripley pero no lo hizo por alg√ļn motivo.

De hecho, Ridley Scott quería que el monstruo matara al personaje de Sigourney Weaver al final del film (le arrancaba la cabeza), pero el estudio se negó en redondo.

Mala idea...
GIF: 20Th Century Fox

En cuanto a la sangre √°cida, fue idea del artista Ron Cobb. No ten√≠a mucho sentido que una aguerrida tripulaci√≥n de una nave espacial no llevara armas a bordo, as√≠ que Dan O‚ÄôBannon se estaba devanando los sesos tratando de encontrar una raz√≥n pr√°ctica para que los tripulantes de la Nostromo no quisieran utilizarlas contra el monstruo. La sangre √°cida no solo a√Īadi√≥ un punto m√°s de asco a una criatura ya de por s√≠ escandalosamente desagradable, sino que nos regal√≥ otra de las escenas m√°s ic√≥nicas del film, cuando por poco agujerean la nave tratando de retirar al abrazacaras.

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Los detalles más escabrosos del abrazacaras, como su tubo reproductor, se confeccionaron con intestino de cerdo. En la mesa de autopsias, el cuerpo de la criatura está hecho con diferentes partes de pescados y moluscos. En cuanto al huevo del que sale en LC-426, su interior estaba lleno con auténticas vísceras de vaca.

Bolaji Badejo, el rostro bajo el xenomorfo

Ridley Scott quer√≠a a alguien muy alto para interpretar al xenomorfo. El director entrevist√≥ a varios jugadores de baloncesto y hasta contact√≥ con el entra√Īable Peter Mayhew, quien solo unos a√Īos antes hab√≠a enamorado al p√ļblico interpretando a Chewbacca. Ninguno de ellos terminaba de encajar. Entonces fue cuando uno de los directores de casting se top√≥ en un pub de Londres con un dise√Īador gr√°fico nigeriano llamado Bolaji Badejo.

Bolaji Badejo, descansando con el traje de Xenomorfo durante el rodaje de Alien.
Foto: 20Th Century Fox

Badejo era alt√≠simo (218 cm), pero adem√°s era incre√≠blemente delgado. La combinaci√≥n lo convirti√≥ en el candidato perfecto para llevar el traje dise√Īado por Giger. Ridley Scott quer√≠a que la criatura se moviera gr√°cil, pero lentamente, as√≠ que el joven recibi√≥ clases de expresi√≥n corporal y Tai chi para aprender a moverse dentro del traje. Su interpretaci√≥n nos dej√≥ la terror√≠fica e inolvidable escena del monstruo acorralando lenta e inexorablemente a Lambert (Veronica Cartwright) contra una pared.

Badejo, con solo un casco con forma de cabeza de Xenomorfo, ensayando una de las escenas del film.
GIF: The True Story of the Alien Suit Actor (YouTube)

Llevar el traje dise√Īado por Giger no era nada f√°cil. La cola de la criatura hac√≠a imposible sentarse, as√≠ que tuvieron que dise√Īar un asiento especial para que Badejo descansara.

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Trajes, desmayos y enfermeras

Giger esculpi√≥ el primer prototipo de la criatura combinando huesos de serpiente, un cr√°neo humano, partes de motor y cantidades industriales de masilla. Los efectos pr√°cticos y su cabeza animatr√≥nica se la debemos al genio de los efectos especiales Carlo Rambaldi. Ten√≠a m√°s de 900 partes m√≥viles y pesaba horriblemente. Para rematar, muchas de las escenas implicaban embadurnar la pieza con lubricante K-Y para simular las babas de la criatura. El dise√Īo del xenomorfo les vali√≥ a ambos artistas el Oscar a los mejores efectos visuales en 1980.

Badejo y los otros dos especialistas encargados de interpretar al Alien en escenas complicadas o peligrosas (Eddie Powell y Roy Scammell) no fueron los √ļnicos en pasarlo mal bajo los disfraces. Los trajes de astronauta estaban cosidos con nylon y no ten√≠an ning√ļn tipo de ventilaci√≥n. Para empeorar las cosas, el rodaje tuvo lugar en una √©poca particularmente calurosa. Varios actores llegaron a marearse por el exceso de calor y el CO2 acumulado en el casco. Al final, el equipo de producci√≥n opt√≥ por tener un equipo de enfermeras con tanques de ox√≠geno siempre a mano.

Los problemas con el vestuario llegaron a extremos bastante extravagantes. En la escena en la que la tripulaci√≥n despierta de su sue√Īo criog√©nico, Veronica Cartwright y Sigourney Weaver tuvieron que taparse los pezones con cinta adhesiva para que no se notaran a trav√©s de la camiseta y resultaran inc√≥modos a la sensibilidad de algunos pa√≠ses.

El realismo de los escenarios, los Who y los vecinos de Scott

Una de las razones por las que Alien es tan buena película es por la intensa sensación de realismo que transmiten las naves y su interior de aspecto industrial, tosco y práctico. Los interiores se alejan completamente de escenarios estilizados como los de Star Trek, y se los debemos a la obsesión de Ron Cobb por el espacio. Cobb fue el artista conceptual encargado de los escenarios interiores de la película, y era un entusiasta de la exploración espacial

En su p√°gina web, Cobb explica que se obsesion√≥ de tal manera con hacer que los decorados se sintiesen realistas que acab√≥ por dise√Īar tambi√©n las naves por fuera. Para su sorpresa, el supervisor de efectos especiales Brian Johnson entr√≥ un d√≠a en el departamento de arte y arrampl√≥ con todos los dise√Īos que cre√≠a necesarios para construir maquetas a escala, entre ellos los de su Nostromo. La nave original estaba pintada de amarillo, pero Scott prefiri√≥ un gris militar similar al de los barcos de guerra.

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Hablando de escenarios, la escena en la que los exploradores de la Nostromo entran en la sala con el Space Jockey muerto fue una de las m√°s complicadas de rodar hasta el punto de que por poco nos quedamos sin ella. Ridley Scott hab√≠a concebido una sala enorme y la Fox cre√≠a que el gasto no estaba justificado. Ron Cobb, el dise√Īador de escenarios Roger Christian, y el propio Scott presionaron al estudio para que les permitiera incluirla. Al final lo lograron, y fue el propio Giger el que esculpi√≥ al enorme extraterrestre en el puesto de control. Desgraciadamente, esa parte del decorado termin√≥ destruida en un incendio fortuito a√Īos despu√©s.

La escena del Space Jockey estuv a punto de no salir en la película.
Foto: 20Th Century Fox

Para dar m√°s sensaci√≥n de grandiosidad al escenario, Scott recurri√≥ a un truco muy ingenioso. En las escenas en las que se ve√≠a toda la sala sustituy√≥ a los actores protagonistas por sus dos hijos Jake y Luke junto al hijo de uno de los c√°maras. Todos ellos llevan replicas de los trajes espaciales de menor tama√Īo. El efecto es que la sala parece mucho m√°s grande.

La escena en la que descubren la bodega de carga de la nave llena de huevos también tiene un detalle curioso: los láser. Los proyectores láser que usaron para esa escena no eran suyos, sino de The Who. El grupo musical estaba probando iluminación para sus conciertos en el estudio contiguo.

En cuanto a la diabólica corporación Weyland-Yutani, existe la creencia de que ese nombre fue idea de Scott, que eligió los apellidos de sus vecinos porque se llevaba mal con ellos. En realidad no es cierto. El nombre se le ocurrió a Cobb, que creyó que era adecuado imaginar una empresa futurista con nombre mitad británico, mitad japonés.

Personajes sin sexo

Uno de los aspectos más curiosos del guión original escrito por Ron Shusett y Dan O’Bannon es que ninguno de los personajes tenía un sexo definido. Los guionistas no lo consideraban necesario porque la criatura asaltaba por igual a cualquier ser humano. A resultas de ello, el documento tenía una nota en la que explicaban que cualquiera de los protagonistas del film podía ser cambiado a hombre o mujer en un momento dado. Esa es la razón por la que todos los personajes se hablan entre ellos por el apellido (Dallas, Kane, Ripley, Ash, Lambert, Parker, y Brett). Ni Shusett ni O’Bannon imaginaron nunca que Ridley Scott decidiría que Ripley iba a ser una mujer.

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Hablando de Ripley, Sigourney Weaver se impuso por los pelos a Meryl Streep para el papel, y el mismísimo Harrison Ford rechazó la oferta para hacer de capitán Dallas.

Nadie tenía ni idea de lo que iba a ocurrir en unos minutos.
Foto: 20Th Century Fox

Sangre, narices y tripas de cerdo

Dan O‚ÄôBannon se inspir√≥ en sus propios problemas estomacales para imaginar la sangrienta escena del nacimiento del alien, pero la genialidad de esa escena se la debemos a la crueldad de Ridley Scott. La escena se rod√≥ en dos partes. En la primera, Kane (magistralmente interpretado por un joven Johh Hurt) comienza a sentirse indispuesto. Pronto entra en una especie de Shock con convulsiones que obliga a sus compa√Īeros a inmovilizarle sobre la mesa en la que hasta hace nada estaban disfrutando de un almuerzo.

La grabación se detuvo ahí. Antes de continuar, los expertos en efectos especiales modificaron la escena. John Hurt se escondió parcialmente bajo la mesa y su cabeza y brazos se unieron a un falso torso del que saldría la criatura. El torso se rellenó con tripas reales de cerdo y varios sistemas a presión para bombear sangre en todas direcciones.

El matiz es que ninguno de los actores sabía exactamente lo que iba a pasar.

Los actores volvieron a ponerse en sus puestos, sujetaron a John Hurt y fingieron estar muy asustados ante lo que solo les describieron como ‚Äúla aparici√≥n de la criatura‚ÄĚ. Entonces se abrieron las puertas del infierno.

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El pecho de Hurt explot√≥. La pobre Ver√≥nica Cartwright recibi√≥ de lleno el ba√Īo se sangre y se llev√≥ tal susto que tuvo un ataque p√°nico real. Sus compa√Īeros intentaban a duras penas hacer lo que su gui√≥n dec√≠a que ten√≠an que hacer completamente at√≥nitos mientras contemplaban el nacimiento del xenomorfo en mitad de un festival de sangre y tripas de cerdo. La escena se rod√≥ del tir√≥n con cuatro c√°maras simult√°neas y, por fortuna, no hubo que repetirla. Yaphet Kotto (Parker, el ingeniero jefe) regres√≥ a su casa en estado de Shock y estuvo horas sin hablar con nadie. Hoy la escena es un icono del cine de terror y ciencia-ficci√≥n.

El chillido del xenomorfo recién nacido se lo debemos al experto en sonidos animales Percy Edwards. Lo grabó a la primera a petición del propio Scott.

Un detalle curioso es que Sigourney Weaver aparece sangrando por la nariz tras su pelea con Ash (Ian Holm), pero en ning√ļn momento sufre un golpe que sugiera una lesi√≥n as√≠. La raz√≥n es que en el gui√≥n original, la pelea con el androide tiene lugar tras una escena en la que los tripulantes tratan de enga√Īar al alien para expulsarle al espacio. No lo logran, pero la criatura recibe un corte en el brazo. El √°cido derramado provoca una despresurizaci√≥n en la nave que hace que todos sangren por los o√≠dos.

No es la √ļnica escena eliminada. De hecho hay muchas m√°s, pero no son especialmente relevantes. El metraje original duraba tres horas y 20 minutos. Se qued√≥ en 117. Fox tambi√©n modific√≥ muchas de las escenas porque eran demasiado violentas y tem√≠a que la pel√≠cula fuera clasificada X.

La razón por la que Ripley sangraba por la nariz en esta escena fue retirada del film.
Foto: 20Th Century Fox

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El gato de la Nostromo, Jones, se convirtió en un personaje por derecho propio. Para la escena en la que sisea enfadado al alien, el equipo utilizó un pastor alemán atado tras una pantalla. Cuando llegó el momento, levantaron la pantalla que tapaba al perro y el pobre Jonesy se llevó un susto de muerte. En realidad fueron cuatro gatos muy parecidos los que participaron en el film.

La propia Sigourney Weaver tuvo un problema con ellos. Al poco de trabajar con el animal, comenzó a experimentar una alergia cutánea importante. Ella pensaba que era por el pelo de los gatos, pero en realidad era la glicerina que les echaban en la cara mediante un pulverizador para que parecieran sudorosos.

Una obra de arte con muchos artistas

A menudo se habla de Alien, como si fuera la genial obra maestra de Ridley Scott. No se debe desmerecer el trabajo del director, pero tampoco hay que olvidar la larguísima lista de talentos que convirtieron lo que hasta entonces era una película espacial más en una terrorífica obra maestra.

¬°Jonesy! Ven... gatito bonito...
Foto: 20Th Century Fox

La criatura no hubiera sido nada sin la estética de Giger y el repugnante ciclo de reproducción ideado por O’Bannon y Shusett. Los escenarios realistas y la sangre ácida surgidos de la imaginación de Cobb; las 900 partes del animatronic creado por Rambaldi y la paciencia de Badejo a la hora de llevarlo empapado en lubricante; las espectaculares interpretaciones del reparto... Alien es, hoy más que nunca, el resultado de un coro de talentos brutal que marcó a toda una generación de cineastas y cambió para siempre nuestra pulcra y científica concepción de la carrera espacial.

Desde Alien, todos sabemos que la conquista del espacio ser√° una carrera sucia, oscura, miserable, y llena de intereses, una carrera en la que alg√ļn d√≠a muy lejano (la pel√≠cula transcurre en 2122) pondremos el pie en el planeta equivocado y entonces...

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Entonces, en el espacio, nadie podrá oír nuestros gritos.


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