622Mbps de velocidad de bajada, y 20Mbps de subida. Esa será la velocidad de conexión que disfruten las sondas espaciales, satélites y astronautas en órbita. Este futuro es mucho más cercano gracias al trabajo desarrollado por Guan Yang, físico óptico de la NASA.

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El futuro de las comunicaciones en el espacio no son las ondas de radio, sino el l√°ser. La velocidad arriba mencionada se logr√≥ en 2013 gracias a un sistema experimental llamado Lasercom. Ese a√Īo, la NASA puso en √≥rbita lunar una sonda llamada Explorador de la atm√≥sfera lunar y del entorno de polvo (LADEE por sus siglas en ingl√©s). El sat√©lite dispon√≠a de un sistema de comunicaciones por l√°ser que logr√≥ alcanzar esas velocidades de transmisi√≥n frente a los tristes 50Kbps del sistema de radio que tambi√©n llevaba la misma nave.

El problema de las comunicaciones por l√°ser es que necesitan saber con mucha precisi√≥n la distancia que separa al receptor del emisor, as√≠ como la posici√≥n exacta de este √ļltimo. El avance desarrollado por Guan Yang y su colega Wei Lu, del Centro Aeroespacial Goddard de la NASA es lograr precisamente estas mediciones.

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Ambos investigadores han replicado el experimento de la LADEE en laboratorio y, aparte de obtener la misma velocidad de transmisión, han logrado fijar de manera continua la posición y trayectoria del receptor con una precisión de 12 mm y 10mm por segundo respectivamente. Es la medida más elevada nunca obtenida hasta ahora a distancias lunares.

Para ello, han incorporado al sistema una frecuencia doppler unida a un algoritmo de medici√≥n especialmente dise√Īado para detectarla. Lo mejor es que el prototipo est√° hecho con materiales que se pueden comprar en cualquier tienda de electr√≥nica. El siguiente paso de Yang y Lu es probar el sistema en un sat√©lite CubeSat. Si todo va bien, los astronautas de la futura base que construyamos en la luna podr√°n disfrutar de una conexi√≥n a Internet digna gracias al trabajo de estos dos cient√≠ficos. [v√≠a NASA]

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