Vivir bajo tierra no es algo que parezca muy atractivo a primera vista, pero tiene muchas ventajas si se construye correctamente. A continuación os ofrecemos un fascinante paseo por las casas enterradas, una práctica con más de 5.000 años de antigüedad y que hoy está en auge entre los especialistas en arquitectura sostenible.

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Qu├ę son

Las casas enterradas no tienen que ver con vivir en cuevas o en viviendas excavadas como las de Granada o T├║nez. Aunque en espa├▒ol se conocen como casas enterradas o casas bajo tierra, el t├ęrmino m├ís correcto es el anglosaj├│n earth sheltered houses (casas protegidas por tierra). En esencia, se trata de construir un edificio en el que varias de las paredes o incluso el techo est├ín cubiertos de tierra. Aunque su dise├▒o var├şa, cuando la hierba crece sobre la casa, le confiere un curioso aspecto de colina con puertas y ventanas.

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Casas enterradas de Skara Brae. Foto: Wikimedia Commons.

La pr├íctica de las casas enterradas es antigua. Uno de los primeros ejemplos de este tipo es el del asentamiento neol├ştico de Skara Brae, en las Islas Orkney al norte de Escocia. Tiene m├ís de 5.000 a├▒os.

Las casas enterradas cobraron un repentino auge en los a├▒os 70, cuando la crisis del petr├│leo hizo que muchos arquitectos volvieran la mirada hacia propuestas sostenibles. Pese a ese auge, sigue siendo una pr├íctica poco com├║n. En el dif├şcil clima de Islandia, las casas protegidas por tierra son una tradici├│n desde hace siglos. Muchas de sus estructuras m├ís populares est├ín reconocidas por la Unesco como Patrimonio de la humanidad.

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Ejemplos de casas protegidas por tierra (Turf Houses) en Islandia. Fotos: Wikimedia Commons

C├│mo se entierra una casa

Ha llovido mucho desde las estructuras de vigas de madera y piedras de Skara Brae. En la actualidad, el material más utilizado es el hormigón reforzado, al que se da forma con estructuras en forma de cúpulas o directamente en muros rectos sobre los que se echa tierra hasta formar un talud.

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Despu├ęs se cubre la cara exterior del hormig├│n con aislantes del mismo tipo que los utilizados en jardiner├şa. El objetivo de estas capas es evitar el paso de la humedad y que, con el tiempo, las plantas no echen ra├şces en el hormig├│n. Despu├ęs se cubre todo el conjunto con tierra y se planta hierba. Dragon Hill es un blog en el que documentaron todo el proceso de construcci├│n a partir de una estructura de ferralla.

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Aunque parece un procedimiento relativamente r├║stico, el resultado es una casa bastante luminosa y acogedora.

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Fotos: Dragonhill House.

En realidad, lo m├ís importante a la hora de construir una de estas casas es la planificaci├│n previa. Se debe tener en cuenta el emplazamiento y el hemisferio para orientar la casa de forma que reciba la mayor cantidad de luz natural a lo largo del a├▒o. Tambi├ęn hay que tener en cuenta el tipo de terreno y el clima locales. Es crucial medir el nivel fre├ítico de la zona, y la capacidad del suelo de drenar agua en las estaciones m├ís h├║medas.

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Ventajas e inconvenientes

┬┐Para qu├ę demonios querr├şa nadie (aparte de un hobbit o un hippie) echar tierra por encima de su casa? La respuesta es la temperatura. El suelo ofrece un aislamiento natural que hace que la vivienda mantenga una temperatura constante. Es fresca en verano y caliente en invierno sin necesidad de abusar de la calefacci├│n o el aire acondicionado. A menudo, se combina con placas solares para lograr el m├íximo ahorro energ├ętico.

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Casas enterrada en Islandia. Fotos: Lindsay Douglas y Max Topchii / Shutterstock

Aparte de eso, tiene algunas ventajas. Su mantenimiento externo es menor, y se resume a tareas de jardiner├şa. Si est├í bien dise├▒ada, es tan luminosa y aireada como una vivienda normal. Tambi├ęn se integra completamente con el paisaje, y proporciona un aislamiento ac├║stico superior.

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Por supuesto, vivir en una de estas casas tiene sus inconvenientes, sobre todo si el dise├▒o no ha tenido en cuenta todos los posibles problemas. Los principales son la humedad que pueda filtrarse del subsuelo o condensarse en algunos puntos. El dise├▒o debe de optimizar la circulaci├│n de aire para asegurar su calidad en toda la casa.

Ejemplos de casas enterradas

Hay muchas empresas especializadas en la construcci├│n de casas enterradas, y tambi├ęn hay aut├ęnticas bellezas en esta poco conocida variante de la arquitectura. Estas son algunas de las mansiones enterradas m├ís espectaculares.

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Mansi├│n L├Ąttenstrasse (Suiza)

Creada por Peter Vetsch, uno de los arquitectos con m├ís experiencia en casas enterradas. Tiene hasta garaje tambi├ęn subterr├íneo.

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Fotos: Wikimedia Commons

Mansi├│n enterrada en la ciudad de Dietikon (Suiza)

Otra de las obras de aspecto orgánico de Peter Vetsch.

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Fotos: Wikimedia Commons

Robot Ranch. Texas, Estados Unidos

Construida por su propietario, Al Schwarz, consiste en varias c├║pulas de hormig├│n y piedra conectadas entre s├ş y protegidas por tierra. En la galer├şa del propio Al pod├ęis ver m├ís im├ígenes del interior.

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Dani Ridge House, Estados Unidos

Diseñada por Studio Carver y Studio Schicketanz, esta preciosa casa está construida en un terreno que hace pendiente frente al mar. Los arquitectos excavaron la colina para hacer una casa cuya mitad interior está protegida por tierra.

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Fotos: Carver + Schicketanz

Our Underground Home. Pottsville, Arkansas

Construida por su propietario, la casa es completamente subterránea, con una fachada que da a un atrio ajardinado. En su página web explica todo el proceso de construcción que dio origen a esta vivienda.

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Fotos: Our Underground House

Honningham Social House. Reino Unido

Es un proyecto pionero de urbanización en la que varias de las viviendas están protegidas por tierra.

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Foto: Permies

The Hobbit House. Gales

Simon y Jasmine Dale construyeron esta casa hobbit protegida por tierra en 2003. La estructura de la casa es completamente sostenible, barata y su aspecto es sorprendente. Los Dale explican todo el proceso de construcción en su página web.

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Fotos: Simon Dale

Hobbiton. Nueva Zelanda

Imposible terminar este art├şculo sin mencionar las casas enterradas m├ís populares junto al Hotel Sidi Driss de T├║nez (La casa de Luke Skywalker en Tatooine). Peter Jackson construy├│ de verdad las vivienda de los Hobbits para su trilog├şa de El Se├▒or de los Anillos. Est├ín cerca de Matamata, en Nueva Zelanda, y hoy son un frecuentado complejo tur├şstico.

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Portada: bozulek / Shutterstock

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