Vivir bajo tierra no es algo que parezca muy atractivo a primera vista, pero tiene muchas ventajas si se construye correctamente. A continuaci√≥n os ofrecemos un fascinante paseo por las casas enterradas, una pr√°ctica con m√°s de 5.000 a√Īos de antig√ľedad y que hoy est√° en auge entre los especialistas en arquitectura sostenible.

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Qué son

Las casas enterradas no tienen que ver con vivir en cuevas o en viviendas excavadas como las de Granada o T√ļnez. Aunque en espa√Īol se conocen como casas enterradas o casas bajo tierra, el t√©rmino m√°s correcto es el anglosaj√≥n earth sheltered houses (casas protegidas por tierra). En esencia, se trata de construir un edificio en el que varias de las paredes o incluso el techo est√°n cubiertos de tierra. Aunque su dise√Īo var√≠a, cuando la hierba crece sobre la casa, le confiere un curioso aspecto de colina con puertas y ventanas.

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Casas enterradas de Skara Brae. Foto: Wikimedia Commons.

La pr√°ctica de las casas enterradas es antigua. Uno de los primeros ejemplos de este tipo es el del asentamiento neol√≠tico de Skara Brae, en las Islas Orkney al norte de Escocia. Tiene m√°s de 5.000 a√Īos.

Las casas enterradas cobraron un repentino auge en los a√Īos 70, cuando la crisis del petr√≥leo hizo que muchos arquitectos volvieran la mirada hacia propuestas sostenibles. Pese a ese auge, sigue siendo una pr√°ctica poco com√ļn. En el dif√≠cil clima de Islandia, las casas protegidas por tierra son una tradici√≥n desde hace siglos. Muchas de sus estructuras m√°s populares est√°n reconocidas por la Unesco como Patrimonio de la humanidad.

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Ejemplos de casas protegidas por tierra (Turf Houses) en Islandia. Fotos: Wikimedia Commons

Cómo se entierra una casa

Ha llovido mucho desde las estructuras de vigas de madera y piedras de Skara Brae. En la actualidad, el material m√°s utilizado es el hormig√≥n reforzado, al que se da forma con estructuras en forma de c√ļpulas o directamente en muros rectos sobre los que se echa tierra hasta formar un talud.

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Después se cubre la cara exterior del hormigón con aislantes del mismo tipo que los utilizados en jardinería. El objetivo de estas capas es evitar el paso de la humedad y que, con el tiempo, las plantas no echen raíces en el hormigón. Después se cubre todo el conjunto con tierra y se planta hierba. Dragon Hill es un blog en el que documentaron todo el proceso de construcción a partir de una estructura de ferralla.

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Aunque parece un procedimiento relativamente r√ļstico, el resultado es una casa bastante luminosa y acogedora.

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Fotos: Dragonhill House.

En realidad, lo m√°s importante a la hora de construir una de estas casas es la planificaci√≥n previa. Se debe tener en cuenta el emplazamiento y el hemisferio para orientar la casa de forma que reciba la mayor cantidad de luz natural a lo largo del a√Īo. Tambi√©n hay que tener en cuenta el tipo de terreno y el clima locales. Es crucial medir el nivel fre√°tico de la zona, y la capacidad del suelo de drenar agua en las estaciones m√°s h√ļmedas.

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Ventajas e inconvenientes

¬ŅPara qu√© demonios querr√≠a nadie (aparte de un hobbit o un hippie) echar tierra por encima de su casa? La respuesta es la temperatura. El suelo ofrece un aislamiento natural que hace que la vivienda mantenga una temperatura constante. Es fresca en verano y caliente en invierno sin necesidad de abusar de la calefacci√≥n o el aire acondicionado. A menudo, se combina con placas solares para lograr el m√°ximo ahorro energ√©tico.

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Casas enterrada en Islandia. Fotos: Lindsay Douglas y Max Topchii / Shutterstock

Aparte de eso, tiene algunas ventajas. Su mantenimiento externo es menor, y se resume a tareas de jardiner√≠a. Si est√° bien dise√Īada, es tan luminosa y aireada como una vivienda normal. Tambi√©n se integra completamente con el paisaje, y proporciona un aislamiento ac√ļstico superior.

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Por supuesto, vivir en una de estas casas tiene sus inconvenientes, sobre todo si el dise√Īo no ha tenido en cuenta todos los posibles problemas. Los principales son la humedad que pueda filtrarse del subsuelo o condensarse en algunos puntos. El dise√Īo debe de optimizar la circulaci√≥n de aire para asegurar su calidad en toda la casa.

Ejemplos de casas enterradas

Hay muchas empresas especializadas en la construcción de casas enterradas, y también hay auténticas bellezas en esta poco conocida variante de la arquitectura. Estas son algunas de las mansiones enterradas más espectaculares.

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Mansión Lättenstrasse (Suiza)

Creada por Peter Vetsch, uno de los arquitectos con más experiencia en casas enterradas. Tiene hasta garaje también subterráneo.

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Fotos: Wikimedia Commons

Mansión enterrada en la ciudad de Dietikon (Suiza)

Otra de las obras de aspecto org√°nico de Peter Vetsch.

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Fotos: Wikimedia Commons

Robot Ranch. Texas, Estados Unidos

Construida por su propietario, Al Schwarz, consiste en varias c√ļpulas de hormig√≥n y piedra conectadas entre s√≠ y protegidas por tierra. En la galer√≠a del propio Al pod√©is ver m√°s im√°genes del interior.

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Dani Ridge House, Estados Unidos

Dise√Īada por Studio Carver y Studio Schicketanz, esta preciosa casa est√° construida en un terreno que hace pendiente frente al mar. Los arquitectos excavaron la colina para hacer una casa cuya mitad interior est√° protegida por tierra.

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Fotos: Carver + Schicketanz

Our Underground Home. Pottsville, Arkansas

Construida por su propietario, la casa es completamente subterránea, con una fachada que da a un atrio ajardinado. En su página web explica todo el proceso de construcción que dio origen a esta vivienda.

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Fotos: Our Underground House

Honningham Social House. Reino Unido

Es un proyecto pionero de urbanización en la que varias de las viviendas están protegidas por tierra.

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Foto: Permies

The Hobbit House. Gales

Simon y Jasmine Dale construyeron esta casa hobbit protegida por tierra en 2003. La estructura de la casa es completamente sostenible, barata y su aspecto es sorprendente. Los Dale explican todo el proceso de construcción en su página web.

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Fotos: Simon Dale

Hobbiton. Nueva Zelanda

Imposible terminar este art√≠culo sin mencionar las casas enterradas m√°s populares junto al Hotel Sidi Driss de T√ļnez (La casa de Luke Skywalker en Tatooine). Peter Jackson construy√≥ de verdad las vivienda de los Hobbits para su trilog√≠a de El Se√Īor de los Anillos. Est√°n cerca de Matamata, en Nueva Zelanda, y hoy son un frecuentado complejo tur√≠stico.

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Portada: bozulek / Shutterstock

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