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Alertan del riesgo de tomar higenamina, un estimulante presente en muchos suplementos para perder peso

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Bru-nO (Pixabay)

Si tomas suplementos dietéticos con un ingrediente llamado higenamina podrías estar jugando con fuego. Un nuevo estudio alerta de que no se está aplicando un criterio claro para determinar la dosis de este estimulante a base de plantas, y las personas pueden estar ingiriendo niveles peligrosamente altos.

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Los investigadores responsables del estudio, publicado en la revista Clinical Toxicology, compraron 24 marcas de suplementos dietéticos que anunciaban contener higenamina en 2016. La mayoría se comercializan como suplementos para la pérdida de peso o para ayudar a quemar energía en la práctica deportiva. El equipo remitió la composición química de las píldoras a dos laboratorios independientes para analizar por separado las muestras de cada marca.

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Todas las marcas contienen algo de higenamina, pero la cantidad varía mucho de una pastilla a otra. Según las muestras, las personas ingieren desde minúsculas cantidades del compuesto hasta más de 100 miligramos diarios, incluso siguiendo las instrucciones de la etiqueta. Solo cinco de estos suplementos enumeraban una cantidad específica de higenamina por píldora, pero la cantidad indicada nunca coincide con la encontrada en las muestras correspondientes. En esas marcas, la cantidad real de higenamina varia entre un 0,001 por ciento de la cantidad indicada al 200 por ciento.

“Si bien la higenamina se considera un ingrediente dietético legal cuando está presente como componente en extractos naturales, nuestra investigación identificó que los niveles del estimulante y el etiquetado de la información son extremadamente imprecisos”, explicó John Travis, investigador de NSF International, y coautor del estudio.

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NSF International es una organización sin ánimo de lucro con sede en Ann Arbor, Michigan que lleva a cabo pruebas de productos de consumo, incluidos suplementos dietéticos. También proporciona una certificación independiente y normas para diversas industrias, como el sector alimentario. Investigadores de la Harvard Medical School también contribuyeron al estudio.

Cómo afecta al organismo

Aspecto de una molécula de higienamina
Aspecto de una molécula de higienamina
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La higenamina es un estimulante cardiovascular proveniente de la medicina tradicional china. Se trata de un compuesto extraido de varias plantas, incluyendo el acónito (también conocido como matalobos de flor azul​). En el organismo actúa como un agonista adrenérgico. En otras palabras, funciona de una manera similar a la de la adrenalina. Se utiliza por sus propiedades como relajante vascular, estimulante cardíaco y broncodilatador. Recientemente, esas cualidades lo han puesto de moda en suplementos y bebidas de entrenamiento. Hace unos años se convirtió en una herramienta popular entre los atletas de élite que buscaban obtener una ventaja competitiva legal. En 2016, la Agencia Mundial Antidopaje prohibió oficialmente su uso junto a otros agonistas adrenérgicos.

El mayor problema es que muchos de los suplementos dietéticos resultan ser una caja llena de sorpresas. Los autores dicen que existe la posibilidad de que los atletas tomen higenamina sin darse cuenta, poniendo sus carreras en grave riesgo. Algunos atletas, si tomamos sus palabras al pie de la letra, ya lo han hecho.

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Para la mayoría de la gente, los peligros de la higenamina son prácticamente desconocidos. Desde 2014, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha recibido malos informes sobre los efectos secundarios de tomar higenamina. Pero ha habido poca investigación a la hora de explicar sus riesgos.

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Ni siquiera sabemos realmente cuánto de esta sustancia química se necesita para causar daño. Estudios en China han descubierto que tan solo 2,5 miligramos (inyectados directamente en el torrente sanguíneo) pueden acelerar el corazón en ratones. Los medicamentos que se toman por vía oral tienden a ser menos potentes que cuando se administran por vía intravenosa, pero nuevamente, no sabemos cómo se aplican esas cifras a la higenamina. Se sabe que otros estimulantes basados ​​en plantas, como los que se encuentran en la efedra (prohibida por la FDA en 2004), causan ataques cardíacos, derrames cerebrales y coma, sin mencionar la muerte, en dosis suficientemente altas.

“Instamos a los atletas competitivos y aficionados, así como a los consumidores en general, a pensarlo dos veces antes de consumir un producto que contenga higenamina”, añadió Travis.

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Se estima que los suplementos dietéticos en su totalidad suponen más de 23.000 visitas anuales a la sala de emergencias en los Estados Unidos. [Clinical Toxicology]

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