Los cinco tipos de medicaci√≥n contra la obesidad aprobados por la FDA actualmente logran hacer que las personas con problemas de sobrepeso pierdan entre un un 7 y un 12% de su peso corporal en el plazo de un a√Īo. Una nueva prote√≠na que acaba de probarse en monos reduce un 10% en solo seis semanas.

La prote√≠na en realidad es un vieja conocida de la ciencia. Se llama GDF15 y es, de hecho, la prote√≠na que regula el hambre en los seres humanos y muchos otros animales. Durante a√Īos se ha tratado de sintetizar la GDF15 en laboratorio, pero todos los intentos han sido frustrados por el hecho de que la prote√≠na se disuelve demasiado r√°pido en el torrente sangu√≠neo y no llega a hacer efecto.

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Ahora, un equipo de investigadores de la compa√Ī√≠a farmac√©utica Amgen liderado por Murielle V√©niant ha logrado estabilizar la prote√≠na a√Īadiendole u fragmento de anticuerpo como los que el organismo utiliza para identificar sustancias extra√Īas.

El resultado es una inyecci√≥n que logra que los monos pierdan un 10% de su peso corporal en solo seis semanas, y que adem√°s reduce la glucosa en sangre y el riesgo de diabetes. Lo que la GDF15 hace es inhibir la sensaci√≥n de hambre evitando que las terminaciones nerviosas del est√≥mago env√≠en tantas se√Īales al cerebro y dando a los monos la sensaci√≥n de tener el est√≥mago lleno. La droga, adem√°s, no tiene ning√ļn tipo de efectos secundarios, al menos en monos.

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El siguiente paso de los investigadores es realizar ensayos cl√≠nicos en seres humanos. Amgen no es la √ļnica compa√Ī√≠a que est√° ultimando tratamientos basados en esta prote√≠na. Es muy probable que veamos un f√°rmaco basado en ella en el mercado en cuesti√≥n de un par de a√Īos. [Science Translational Medicine¬†v√≠a New Scientist]