Image: Actaea pachypoda (Wikimedia Commons)

Aunque normalmente no solemos pensar en las plantas como organismos aterradores y peligrosos, hay especies que lo son (y mucho). Esto es precisamente lo que han hecho en un hilo de reddit, categorizar a través de botánicos algunas de las que no querrás encontrarte de cerca.

El hilo comenzó con el usuario Zipzapadam preguntando lo siguiente:

Bot√°nicos de Reddit, ¬Ņcu√°les son las plantas m√°s aterradoras del mundo?

Dicho y hecho. De la cuestión salió una lista de la que conviene mantenerse alejados. Comenzamos:

Heracleum mantegazzianum (perejil gigante)

Photo: NYS DEC / Flickr

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Lo cont√°bamos ayer. Se trata de un miembro de la familia Apiaceae. Se distingue por su tama√Īo, pues alcanzar de 2 a 4 metros de altura, y por sus tallos huecos que alcanzan los 3-10 cent√≠metros de di√°metro.

¬ŅPor qu√© es peligrosa? Porque es potencialmente fotot√≥xica, produce severas urticarias y decoloraciones de la piel cuando, tras haber tomado contacto con su savia, esta suelta una sustancia que anula la protecci√≥n de la piel frente a los rayos ultravioleta. A estas urticarias se agregan ampollas de agua similares a quemaduras, las mismas pueden aparecer dentro de las primeras 48 horas con un color rojizo.

Aconitum napellus (anapelo azul)

Image: Wikimedia Commons

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Se trata de una planta herbácea perenne de 1 metro o más, con el tallo simple. Tiene una raíz carnosa fusiforme con tubérculos de hasta 15 cm de largo.

Aunque se vea hermosa e inofensiva, todas las partes de esta planta son venenosas y pueden contener alcaloides¬†diterpeno. En la antig√ľedad, la gente la usaba en puntas de flecha y como cebo para matar lobos, por lo que tambi√©n se le denomina Wolfsbane. La planta puede causar v√≥mitos, diarrea y entumecimiento si se come.

Ricinus communis (ricino, castor)

Image: Wikimedia Commons

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Los ricinos son ricos en ricina, cuyos efectos pueden producirse r√°pidamente. Los s√≠ntomas de la ingesti√≥n pueden incluir ‚Äúirritaci√≥n estomacal, v√≥mitos, diarrea sanguinolenta, dolor abdominal, aumento del ritmo card√≠aco, presi√≥n arterial baja, sudoraci√≥n profusa, colapso, convulsiones y muerte en pocos d√≠as‚ÄĚ, seg√ļn el profesor de biolog√≠a del Union County College, Tom Ombrello.

El redditor Rabzozo comentaba que su jefe pasó una semana en el hospital después de que prendió fuego en su jardín e inhaló humo que contenía compuestos de plantas de ricino.

Cicuta

Image: Wikimedia Commons

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Género de plantas de la familia Apiaceae de hasta 1-2 metros de altura que comprende cuatro especies de plantas muy venenosas. La cicuta es una de las plantas venenosas más comunes en Estados Unidos y el Reino Unido, si la ingieres accidentalmente, la planta puede causar convulsiones que pueden llevar a la muerte.

Datura stramonium (estramonio)

Image: Wikimeda Commons

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Es una especie de planta angiosperma. El estramonio es una planta venenosa que se cree originaria de México. En un estudio de 2006 se identificó a cuatro adolescentes canadienses que ingirieron a propósito la planta para experimentar sus efectos alucinógenos. Todos terminaron en la sala de urgencias.

Se trata de una planta psicoactiva y sus alcaloides, a partir de determinadas dosis, presentan efectos neurotóxicos. De todas sus partes, las semillas son las más tóxicas, ya que más de 30 pueden constituir una dosis letal. Contiene los alcaloides: hiosciamina, escopolamina y atropina.

Dendrocnide moroides (gimpi gimpi)

Image: Wikimedia Commons

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Se trata de una gran planta nativa de las selvas tropicales del norte y este de Australia e Indonesia. Es conocida por sus pelos urticantes que cubren toda la planta e introducen en la piel una potente neurotoxina cuando se tocan las hojas o ramas. Es la más tóxica de las especies australianas de plantas que pican.

En caso de picadura, debes lavar el área con ácido clorhídrico y luego usar tiras de cera para eliminar todos los pelos venenosos.

Actaea pachypoda

Image: Wikimedia Commons

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Planta cuyas características formas de ojos las distinguen del resto. Son extremadamente venenosas si las comes y toda la planta es considerada tóxica. Es usada tradicionalmente por los indígenas para combatir la mordedura de la serpiente de cascabel.

Aristolochia clematitis (Clematide)

Image: Wikimedia Commons

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Planta de hasta 50 cm de altura, con hojas de color verde p√°lido con olor desagradable. Se usa com√ļnmente en la medicina tradicional, a pesar de que puede causar insuficiencia renal. Hace unos a√Īos la FDA lanz√≥ una advertencia para alentar a los consumidores a dejar de tomar ‚Äúmedicamentos‚ÄĚ con √°cido aristol√≥quico debido a su efecto secundario.

Las raíces y el tallo de la planta están llenos de este ácido y, por lo tanto, son venenosos, por lo que es mejor evitar ingerirlo.

Hippomane mancinella (manzanilla de la muerte o √°rbol de la muerte)

Image: Wikimedia Commons

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Como muchas otras euforbiáceas, es poderosamente tóxica, y su fruta, similar a la manzana y de agradable aroma, puede resultar mortal. Se encuentra principalmente en América Central y el extremo sur de Estados Unidos.

Su savia tambi√©n puede causar ampollas y quemarla puede causar ceguera temporal, seg√ļn la Universidad de Florida. B√°sicamente, todas las partes de la planta pueden causar da√Īos muy graves. [Reddit v√≠a BusinessInsider]