Obtener un préstamo de un banco puede ser un proceso difícil, especialmente si no tienes algo de valor para ofrecer como garantía. Sin embargo, en Italia hay algunos bancos que aceptan queso, específicamente parmesano, como garantía de sus clientes, guardándolo como si fuera oro. Considerando que una rueda de queso puede valer miles de euros, se puede entender el por qué.

As√≠ es c√≥mo funciona. Digamos que eres un productor de queso parmesano, conocido como queso Parmigiano Reggiano en italiano, y necesitas dinero para materiales o comida para tus animales. No tienes dinero, pero tienes mucho queso. Para obtener el pr√©stamo, lo √ļnico que tienes que hacer es llevar tu queso al banco. Este acepta tu queso y te proporciona un pr√©stamo por el valor del producto, cobr√°ndote una tasa de inter√©s m√°s lo que cuesta almacenar el producto. Algunos ofrecen una tasa de inter√©s desde un 3 a un 5% dependiendo de la calidad del queso.

El banco Credito Emiliano, localizado en una regi√≥n al sur de Mil√°n, ha aceptado queso parmesano como garant√≠a desde 1953. En 2013 el banco ten√≠a 430,000 ruedas de queso parmesano en sus almacenes. En su conjunto, las ruedas val√≠an casi ‚ā¨190 millones.

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Aunque parezca curioso, este tipo de pr√©stamo se considera una inversi√≥n segura para el banco porque el queso puede tardar a√Īos en madurar. Si despu√©s de unos a√Īos el prestamista no paga su deuda, el banco vende el queso y recupera su inversi√≥n.

Despu√©s de que el productor deje el queso en el banco, este asume la responsabilidad de cuidar el queso para que madure correctamente. Es parte del acuerdo que hace con el productor. El banco almacena el queso y se asegura de que est√° protegido de ladrones. El banco Credito Emiliano, por ejemplo, protege el queso con alambre de p√ļa y una valla el√©ctrica. Lo almacena en un dep√≥sito humidificado con aire acondicionado.

También vigila el estado del queso. El banco lo limpia, lo gira y lo prueba de vez en cuando para asegurarse de que está madurando bien.

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Imagen: Dominik Hundhammer de Wikipedia

No obstante, la pr√°ctica de tratar al queso como dinero no se limita a los bancos. En 2016, el productor de queso 4 Madonne Caseificio dell‚ÄôEmilia vendi√≥ bonos respaldados por su producto. Logr√≥ recaudar ‚ā¨6 millones, que dijo que usar√≠a para mejorar sus instalaciones y promocionar su queso.

Conclusi√≥n: el dinero no es lo √ļnico que domina el mundo. El queso tambi√©n tiene mucho peso (al menos en Italia).