Google y algunos de los principales medios europeos, entre ellos The Guardian, La Stampa o El Pa√≠s, acaban de firmar un ‚Äúacuerdo de paz‚ÄĚ de tres a√Īos con 150 millones de euros de por medio. El objetivo, dicen: trabajar conjuntamente para ayudar a los medios en la era digital. En realidad es una perfecta maniobra de imagen con un gran beneficiado: Google.

Google y los medios en Europa llevan a√Īos enfrentados. Estos acusan al buscador, b√°sicamente, de aprovecharse de sus contenidos para generar ingresos por publicidad de los que ellos no ven ni un solo euro. El ejemplo m√°s reciente y rid√≠culo de esta queja lo vimos el a√Īo pasado en Espa√Īa con el canon AEDE y el cierre de Google News. Google lo tuvo f√°cil en Espa√Īa: si un gobierno al servicio de un lobby de medios le ‚Äúchantajea‚ÄĚ, cierra Google News y asunto solucionado.

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Hacerlo en un pa√≠s es pol√©mico, pero asumible en t√©rminos econ√≥micos y de imagen. El problema es que Google no puede ir peleando pa√≠s por pa√≠s por toda Europa, poniendo a los principales medios en cada uno en su contra. Y menos cuando llega en el momento cr√≠tico en la investigaci√≥n de la UE por abuso de posici√≥n dominante del buscador, investigaci√≥n que puede resultar en una multa millonaria. ¬ŅSoluci√≥n? Hacemos las paces temporalmente, ponemos algo de dinero y lanzamos un comunicado.

Esto es, en esencia, la Digital News Initiative (DNI).

Una ‚Äúpaz‚ÄĚ temporal que llega en el momento justo para Google

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El acuerdo entre Google y los medios europeos, adelantado anoche, lo ha presentado esta ma√Īana oficialmente el jefe de alianzas estrat√©gicas de Google en Europa Carlo D‚ÄôAsaro Biondo. Y se ha apresurado a asegurar que no tiene nada que ver con la investigaci√≥n actual de la UE. Las negociaciones para crear la Digital News Initiative (DNI), explica Google, llevaban realiz√°ndose desde hace meses. Sin embargo, el anuncio llega en el momento perfecto para el buscador, y a un coste irrisorio.

Google y medios europeos trabajar√°n durante los pr√≥ximos tres a√Īos en ‚Äúinnovaci√≥n period√≠stica‚ÄĚ, en crear nuevos productos y contenidos y, en definitiva, en ayudar a los medios a adaptarse mejor a Internet - y ganar m√°s dinero en online. La alianza, abierta a todos los medios que quieran formar parte de ella, posiciona a Google como si realmente le interesara el futuro de estas empresas los contenidos que producen. Nada m√°s lejos de la realidad. Google es una compa√Ī√≠a pragm√°tica en este sentido, inteligente. A Google le da igual que el mundo est√© lleno de BuzzFeeds o de NYT, la gente seguir√° leyendo contenido en Internet, sea de mayor o menor calidad. Y ellos seguir√°n ganando dinero. El problema es de los medios y su adaptaci√≥n a Internet, no de Google.

Google no es, ni debe ser, una compa√Ī√≠a caritativa que saque a otras del hoyo. Pero ahora le interesa m√°s que nunca parecerlo, al menos en Europa. ¬ŅQu√© son ‚ā¨50 millones al a√Īo para una empresa que en solo tres meses gana m√°s de $4.700 millones? Si con ese dinero logra mejorar su imagen en Europa, limar asperezas con la UE y, tal vez, ayudar a evitar una multa millonaria, ser√° la campa√Īa de imagen m√°s barata y redonda que haya firmado nunca.

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Las migajas del canon AEDE

El acuerdo de hoy entre Google y los medios es tambi√©n un triste recordatorio del sonoro fracaso de los medios en su intento de obligar a Google a pasar (injustamente) por caja. Espa√Īa es el ejemplo m√°s surrealista. El lobby de medios AEDE quiso imponer un canon a Google para hacerle pagar por cada enlace a su contenido en Google News. El gobierno espa√Īol elabor√≥ una ley a medida. Y todo fracas√≥. Google cerr√≥ News y dej√≥ en rid√≠culo a Espa√Īa a nivel mundial.

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Los t√©rminos de la alianza de hoy, en comparaci√≥n con lo que los medios exig√≠an en Espa√Īa (o en Francia o Alemania, de forma m√°s civilizada), son b√°sicamente las sobras de lo que ped√≠an en su momento. ¬Ņ50 millones al a√Īo a repartir entre decenas de empresas que pueden subir a cientos de medios a medida que se vayan uniendo m√°s al proyecto? De querer cobrar un canon a Google, a ese ‚Äúgran diablo que hunde a los medios‚ÄĚ, a posicionarlo como el facilitador de la resurrecci√≥n de la prensa. No le ha salido nada mal la jugada al buscador. Y todo por unos pocos millones de euros.

Foto apertura: Shutterstock. Foto 2: AP

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