American Airlines echa a una chelista de uno de sus aviones.
Imagen: AP

Para un músico, un instrumento no solo es algo con lo que se gana la vida, sino una parte esencial de ella. Por lo tanto, para la chelista Jingjing Hu, era lo más normal comprar dos asientos en un avión: uno para ella y otro para su chelo. Pensó que no iba a tener ningún problema hasta que los trabajadores de American Airlines le dijeron que ella y su chelo tenían que bajar del avión.

Hu estaba viajando a Miami para actuar en un festival de música. Dijo que antes de su viaje, llamó a American Airlines para confirmar que no había problema en viajar con su chelo en el avión. El primer vuelo de Chicago a Miami pasó sin incidencia. La tripulación hasta le dio una correa para asegurar el chelo al asiento. No obstante, en su vuelo de regreso de Chicago a Miami, un empleado de American Airlines le dijo que ella y su chelo, que tiene un valor de casi $30.000, no podían viajar.

“Me dijo, ‘tu chelo es demasiado grande’”, comentó Hu. “Este avión es demasiado pequeño para transportar a tu chelo”.

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La chelista no entendía. Había pasado por seguridad sin problema y hasta le habían dado una correa para atar el chelo cuando se sentó. Sin embargo, después le dijeron que no iba a ser posible volar.

De acuerdo con las regulaciones federales, los músicos pueden llevar sus instrumentos grandes en el avión si compran un billete para el instrumento. La política de American Airlines también permite que los pasajeros lleven sus instrumentos en la cabina si cumple ciertos requisitos. No puede pesar más de 74 kilos y tiene que cumplir con “ciertas restricciones de tamaño según el tipo de avión”, informa NBC Chicago. El chelo de Hu pesa menos de cinco kilos.

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La chelista dijo que agentes de seguridad le acompañaron cuando bajó del avión.

Según NBC Chicago, no es la primera vez que American Airlines haya echado a un chelista por llevar su instrumento en el avión. El año pasado, miembros de la tripulación le dijeron a un pasajero que su chelo, que estaba en un asiento propio, se consideraba un riesgo para la seguridad del avión y que el pasajero tenía que bajar con su instrumento. La aerolínea se disculpó después.

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American Airlines dijo que puso a Hu en otro vuelo el próximo día y le proporcionó con comida y un hotel. La aerolínea afirmó que se trataba de un error de comunicación sobre si el instrumento cumplía con los requisitos del avión y dijo que sentía lo que había pasado.

Cuando Hu llegó a Chicago, se encontró con su marido, Jay Tang, que calificó la experiencia como “humillante”. Tang publicó sobre la experiencia de su mujer en Facebook. Comentó que le habían dicho a su esposa que podría volver si compraba billetes de clase business para ella y su instrumento. También añadió que el piloto se había quejado de que la caja del instrumento le había lesionado cuando Hu salía del avión y que el piloto dijo que por eso “necesitaban sacarla del avión”. Al salir, el piloto hizo un gesto de “v”, que a veces se entiende como una símbolo de victoria.

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Tang subió una imagen de su conversación con American Airlines en Twitter, en la cual le dijeron que le habían pedido a su mujer que se bajara porque viajaba en un 737, que no puede llevar chelos. La aerolínea afirmó que iban a estudiar el incidente en profundidad y que se pondrían en contacto con Tang y Hu.

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Hu dijo que esperaba recibir una disculpa sincera de la aerolínea y que otros músicos aprendan de su experiencia.

“Tuvieron tantas oportunidades para decirme que no podía entrar al avión [con mi instrumento]”, manifestó Hu. “Nunca me dijeron nada hasta que me senté”.

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[NBC Chicago y Facebook]